Maurice Denis
Porträt des Künstlers mit achtzehn Jahren

Porträt des Künstlers mit achtzehn Jahren
Maurice Denis (1870 - 1943)
Porträt des Künstlers mit achtzehn Jahren
1889
Öl auf Leinwand
H. 33; 25 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Portrait de l'artiste à l'âge de dix huit ans [Porträt des Künstlers mit achtzehn Jahren]


1889 hat sich die frühzeitige Berufung von Maurice Denis, dem „Nabi mit den schönen Ikonen“, schon bestätigt. Im Juli 1888 hatte er ein Selbstbildnis mit Bleistift von sich in Künstlerjacke und mit Künstlerschleife um den Hals angefertigt; es war das Jahr, in dem er in die Ecole des Beaux-Arts und die Académie Julian aufgenommen wurde, wo er Sérusier, Bonnard, Ibels und Ranson kennenlernen sollte. Es war auch das Jahr, in dem der Talisman von Sérusier entstand (Paris, Musée d’Orsay).
1889 malt er schon so engagierte Werke wie die beiden ersten Versionen von Katholisches Mysterium  Privatsammlung und Saint-Germain-en-Laye, Musée départemental Maurice Denis) und Aufstieg zum Kalvarienberg  (Musée d’Orsay). Aus dem folgenden Jahr stammt seine berühmte Definition des Bildes als einer „planen Fläche...“, auf Grund derer er als der aktivste Theoretiker der Nabisbewegung gelten wird.

Der Künstler stellte sich vom Beginn seiner Karriere bis in seine reifen Jahre regelmäßig entweder allein in einfallsreicher Komposition oder in Begleitung von Familienmitgliedern dar. Auf den einzelnen Bildern wirkt er immer, wie Bonnard 1945 zwei Jahre nach seinem Tod schilderte, als ob sich die Jahre bei ihm kaum bemerkbar machten: „Er hatte ein rundes, eher fröhliches Gesicht, das Willenskraft und Nachdenklichkeit ausdrückte. Seine blauen Augen waren nach innen gerichtet.“ (Pierre Bonnard, cat. Exp. Maurice Denis, musée national d'Art Moderne, 1945, p. 5, "Présentation par Pierre Bonnard") (Pierre Bonnard, Ausstellungskatalog Maurice Denis, Musée d’Art Moderne, 1945, S. 5, Präsentation von Pierre Bonnard »).




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