Gustave Courbet
Selbstporträt vor der Staffelei

Sitzender junger Mann, Studie. Selbstporträt vor der Staffelei
Gustave Courbet (1819-1877)
Sitzender junger Mann, Studie. Selbstporträt vor der Staffelei
um 1847
Zeichenkohle auf Papier
H. 45; B. 34 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Thierry Le Mage

Jeune homme assis, étude. Autoportrait dit au chevalet [Sitzender junger Mann, Studie. Selbstporträt vor der Staffelei]


Diese Zeichnung ist kennzeichnend für die frühen Selbstporträts, die Courbet zwischen 1842 und 1854 anfertigt. Als Entstehungsdatum kann man daher die zweite Hälfte der 1840er Jahre annehmen. Zu dieser Zeit benutzt Courbet häufig Kohle oder Bleistift für Porträts und Selbstporträts.
Man kann sich fragen, welches die ursprüngliche Bestimmung dieses Werkes war. Es ist groß genug, um ausgestellt zu werden, aber ein sichtbarer Strich definiert den Bildausschnitt neu. Handelt es sich also nicht viel mehr um eine vorbereitende Skizze für eine Malerei? Dies wäre eher ungewöhnlich für Courbet.

Der Künstler erhebt hier Anspruch auf ein gewisses Erbe der alten Malerei – man denkt um so eher an das Helldunkel bei Rembrandt, als er sich auch die Dramatisierung und die Subjektivität aneignet, die mit der Romantik verbunden sind.
Die schwungvolle Haltung, die durch die Froschperspektive noch verstärkt wird, steht im Gegensatz zu dem meditativen Gesichtsausdruck und den halb geschlossenen Augen. Die von den Kompositionsprinzipien unterstützte Aussagekraft dieser Zeichnung ist den ergreifendsten Selbstporträts, die in dieser Periode gemalt wurden, durchaus gewachsen.

1854 behauptet Courbet: „Ich habe mich in meinem Leben viel selbst gemalt, so, wie sich nach und nach meine Geisteshaltung geändert hat. Ich habe mein Leben mit einem Wort geschrieben.“ Diese Kohlezeichnung dokumentiert das sehr eindrucksvoll: die Suche eines Mannes, der sich sein Leben lang über seinen Stand und seine Erfahrung als Künstler Fragen stellt.
Das zeichnerische Werk Courbets ist begrenzt. Das macht diese Zeichnung noch außergewöhnlicher.

Courbet-Dossier




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