Exposition au musée

Degas Danza Dibujo. Un homenaje a Degas con Paul Valéry

Del 28 Noviembre 2017 al 25 Febrero 2018
Edgar Degas
Danseuse assise, entre 1881 et 1883
Musée d'Orsay
Legs Gustave Caillebotte, 1894
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
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Couverture Degas Danse Dessin. Editions Gallimard
Couverture "Degas Danse Dessin". Editions Gallimard, vers 1936
© DR

Degas Danza Dibujo
Con motivo del centenario de la muerte de Edgar Degas, fallecido el 27 de septiembre de 1917, el museo de Orsay homenajea al pintor a través de las palabras de un poeta.
El nombre la exposición se inspira en la obra homónima de Paul Valéry (1871-1945), obra poco conocida de un escritor injustamente olvidado, que a través de sus refinadas frases dialoga con las obras de Degas.
Esta obra capital, nutrida por una amistad de veinte años entre ambos artistas, se distingue por su profundidad y poesía, y es probablemente uno de los testimonios más sensibles y fértiles sobre Degas.
Debido a su estilo fragmentario, que no constituye una biografía, y por su tono, íntimo y universal a la vez, Degas Danza Dibujo describe in fine un doble retrato: el del artista, que Valéry evoca con la libertad que le permitía su gran intimidad con el pintor, y el del genio, ya que la obra también se presenta como una reflexión sobre la creación.
Podrá leer esta obra mientras recorre las salas, disfrutando de las imágenes evocadas por el escritor, mientras la belleza de las palabras destaca la magia de las obras.

Carte pneumatique envoyée par Degas à Paul Valéry. 21 août 1906. Mardi. Voyons monsieur Ange, vous ne pouvez donc pas venir un soir diner avec un vieillard de 72 ans, que la sculpture isole et abrège ? Répondez de suite.
Carte pneumatique envoyée par Degas à Paul Valéry. 21 août 1906. "Mardi. Voyons monsieur Ange, vous ne pouvez donc pas venir un soir diner avec un vieillard de 72 ans, que la sculpture isole et abrège ? Répondez de suite."
Paris, bibliothèque nationale de France
© Bibliothèque nationale de France

La línea del dibujo, cuya variedad queda plasmada a través de las distinguidas colecciones gráficas del museo de Orsay, se cruzará con la del espíritu mientras se despliega el movimiento de las formas - que ocupó a Degas a lo largo de toda su vida - y el del pensamiento, especialidad de Valéry.
Los encuentros serán el hilo conductor de la exposición: el encuentro del joven que llega a París precedido por su poesía, con un aciano a quien no le gustaban los literatos, presentados mutuamente por un círculo de amigos comunes que incluía a Stéphane Mallarmé, sus parientes y Julie Manet, hija de Berthe Morisot; y a través de ellos, el encuentro de la literatura con el arte del dibujo. Esta sinergia se concentra en un libro que, en este centenario, debe leerse siguiendo el consejo de su autor: "Según los caprichos del espíritu, en torno a estos estudios de Edgar Degas".

Edgar Degas-Autoportrait dans sa bibliothèque
Edgar Degas
Autoportrait dans sa bibliothèque, en 1895
Musée d'Orsay
Don de Mme Robert Devade par l'intermédiaire de la Société des Amis du Musée d'Orsay, 1994
© RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski
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Emprdimientos editoriales
Desde su primer encuentro con Degas, Valéry planea escribir una obra sobre el gran pintor. En sus Cuadernos, que escribía cotidianamente, anota ideas del pintor inspiradas por sus conversaciones con él, que servirán de base para su obra, escrita casi cuarenta años después de su encuentro con el artista.
A partir de 1899, comienza a pensar en el título: "El Señor D o la pintura". Pero recién veinte años más tarde, en 1929, propone al marchand y editor de libros de artista, Ambroise Vollard, un proyecto de libro sobre Degas. El título será "Degas Danza Dibujo", que luego será abreviado como DDD.
Vollard había conocido a Degas en 1894, en su galería de la rue Lafitte. Al ser uno de los expertos de ventas del taller del artista, adquiere varias obras, incluyendo diversos dibujos de bailarinas de los años 1880-1900.

Autoportrait. Dessin figurant dans le Cahier 165. 2 décembre 1935-6 janvier 1936
Autoportrait. Dessin figurant dans le Cahier 165. 2 décembre 1935-6 janvier 1936
Paris, Bibliothèque nationale de France
© Bibliothèque nationale de France

Autor de textos sobre Degas, es también editor de su trabajo a través de un álbum de reproducciones y de ilustraciones: en 1934 publica "La casa Tellier" de Maupassant con monotipos de burdeles de Degas.
Fueron necesarios ocho años de preparativos para que DDD estuviera listo, en 1937, en una edición de lujo de 305 ejemplares que fueron vendidos a un precio elevado (equivalente a 1000 euros).
Este libro, constituido por un diálogo entre el texto y los grabados de los dibujos de Degas, con viñetas insertadas en el texto y obras separadas del texto, es un verdadero libro de artista, cuyos primeros compradores fueron, entre otros, la bailarina Ida Rubinstein y Picasso.

Edgar Degas-Etude d'apès L'Artémis du Parthénon (Londres, British Museum)
Edgar Degas
Etude d'apès L'Artémis du Parthénon (Londres, British Museum)
Legs de Paul Jamot, 1943
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Michel Urtado / DR

Degas, fanático del dibujo
"Degas, fanático del dibujo, ansioso personaje de la tragicomedia del Arte Moderno (...)": para describir a Degas, que sitúa al dibujo en el centro de su arte, Valéry se refiere implícitamente al artista japonés Hokusai, apodado "viejo fanático del dibujo".
Las ventas de taller del artista en 1918 y 1919 revelan al público la magnitud de su trabajo, especialmente la apabullante cantidad de dibujos acumulados a lo largo de su juventud, que había conservado a pesar de sus múltiples cambios de talleres.
Siguiendo el consejo que le había dado Ingres, comienza abordando a los grandes maestros que lo habían precedido a través de la exigente disciplina del copiado.
Durante su larga estadía en Italia, entre 1856 y 1860, luego en el Louvre y en el gabinete de estampas de la Biblioteca nacional, pero también en las colecciones privadas, estudia a los artistas antiguos, a los maestros del siglo XVII, a los italianos del siglo XV y de comienzos del siglo XVI... También estudia a los grandes artistas de su siglo, cuyas obras colecciona, especialmente a Ingres y Delacroix.

Edgar Degas-Jeune femme en buste vue de dos, étude pour Sémiramis construisant Babylone
Edgar Degas
Jeune femme en buste vue de dos, étude pour Sémiramis construisant Babylone, vers 1865
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Tony Querrec / DR

Su tema preferido es la figura humana: desnuda, vestida, en movimiento o a través del retrato... la estudia bajo todos los ángulos a través del dibujo, para preparar sus cuadros, y como ejercicios independientes en los cuales Degas busca una forma de perfección en el fragmento: algunas obras, como un estudio de un desnudo para la Escena de guerra en la Edad Media, una túnica para Semíramis construyendo Babilonia, o un rostro para la Familia Bellelli, son verdaderas obras maestras.
Estas obras son prueba de la gran exigencia del artista, "obsesionado por una reproducción fiel de la realidad" y "poseído por un genio rigurosamente clásico", para retomar las palabras de Valéry.

La Danza
"¿Por qué no hablar de la danza al referirnos al pintor de las Bailarinas?"

Exposition Degas Danse Dessin. Salle De la danse.
Exposition "Degas Danse Dessin". Salle "De la danse".
© Musée d'Orsay / Sophie Crépy

El universo de la danza, foco central del arte de Degas y de la percepción que tenemos de él, también era sumamente importante en la obra de Paul Valéry.
El deseo del artista de reproducir fielmente la esencia de los cuerpos se combinaba con el de reproducir su movimiento: la ardua tarea de formular lo transitorio y lo instantáneo, seducían al espíritu analítico del escritor, imbuido en un deseo constante de descubrir los mecanismos de las realidades que lo rodeaban.

Edgar Degas-Deux danseuses au repos
Edgar Degas
Deux danseuses au repos, vers 1898
Musée d'Orsay
Legs sous réserve d'usufruit de la baronne Eva Gebhard-Gourgaud, 1965
photo musée d'Orsay / rmn © RMN-Grand Palais (musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski / DR
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A lo largo de su carrera, Degas se expresó en una gran variedad de médiums. Por momentos buscaba la estructura de las formas en los dibujos sintéticos, en los cuales unas pocas líneas revelan el movimiento de un cuerpo; en otros ensayos, otorgaba al color la función de expresar el impulso y la gracia de sus modelos, que Valéry compara a las formas etéreas de ciertos animales marinos.
Pero las obras a las cuales Degas confiere mayor movimiento son las esculturas. Sus siluetas, primero de cera y luego de la muerte del artista, de bronce, animaban su taller.
Emparentadas mutuamente por el encadenamiento de sus movimientos, estas figuras de bailarinas parecían constituir una unidad en diversos estados de desarrollo, capturadas por la retina en su constante evolución.
Esto nos recuerda las búsquedas contemporáneas de los fotógrafos y pioneros del cine, seducidos por la danza.

Edgar Degas-Cheval de profil à gauche et deux femmes retenant un cheval, étude pour Sémiramis construisant Babylone (Paris, musée d'Orsay)
Edgar Degas
Cheval de profil à gauche et deux femmes retenant un cheval, étude pour Sémiramis construisant Babylone (Paris, musée d'Orsay), vers 1865
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Stéphane Maréchalle / DR

Caballo, danza y fotografía
"El caballo trota en puntas de pie. Se sostiene sobre cuatro pezuñas"
Inspirado por el verso de Degas que describe al caballo "nerviosamente desnudo en su vestido de seda", Valéry escribe que "ningún animal [...] reproduce el arte del ballet como un pura sangre en perfecto equilibrio".
Y de hecho, los caballos de Degas poseen las mismas cualidades de las bailarinas: ligeros, etéreos, nerviosos, da vueltas por allí, se sacuden por allá, como ejecutando una figura de danza frente a un público que admira su belleza y vivacidad.
Pero hay más: para una época apasionada por el movimiento como lo fue el siglo XIX, el caballo es el modelo ideal, y es reproducido infinidad de veces en los dispositivos ópticos que surgen durante todo el periodo, dedicados a la imagen animada con una creatividad renovada.

Eadweard Muybridge-Cheval au galop
Eadweard Muybridge, Photogravure Company of New York, University of Pennsylvania
Cheval au galop, en 1887
Musée d'Orsay
Don de la Fondation Kodak-Pathé, 1983
© Musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt
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Fenaquistoscopios, zoótropos, praxinoscopios y otros dispositivos ópticos, que Baudelaire consideraba "juguetes científicos" y que fueron ampliamente difundidos, reproducen el veloz movimiento del animal, mientras que las investigaciones científicas sobre la locomoción de los seres vivos realizadas por Muybridge o Marey, que Degas conocía, precisan la sucesión de sus movimientos basándose en la exactitud del ojo fotográfico.
No debe sorprendernos que Valéry, conocedor de la obra de Degas, haya encontrado cierta similitud entre ella y las investigaciones mencionadas, cuyo descubrimiento más importante es el cinematógrafo.

Cronología- Degas, Vollard, Valéry
1834
19 de julio: nacimiento de Edgar Degas en París.
1845
Encuentro de Degas con Henri Rouart en el colegio Louis-le-Grand.
1866
3 de julio: nacimiento de Ambroise Vollard en Saint-Denis de la Réunion.
1871
30 de octubre: nacimiento de Paul Valéry en Sète.
Degas siente sus primeros problemas oculares.
1889
Vollard comienza a adquirir dibujos y grabados, y encuentra a sus primeros pintores.
1892
Primera exposición monográfica consagrada a Degas por Durand-Ruel.
Durante una noche tempestuosa en Génova, Valéry vive una crisis existencial que llamará "la Noche de Génova", y a partir de ella, se dedicará a la vida espiritual.
1893
Vollard abre su galería en la 39 rue Laffitte en París.
Encuentro de Valéry con Eugène Rouart, hijo de Henri Rouart, en Montpellier.
1894
Valéry se instala en París y comienza la redacción de sus Cuadernos, en los cuales anota cotidianamente sus reflexiones.
Encuentro entre Vollard y Degas durante una exposición de dibujos y de estampas de Manet.
1895
Anticipando la reticencia del artista, Valéry renuncia a escribir un libro sobre Degas, y escribe en su lugar la Introducción al método de Leonardo Da Vinci.
1896
Encuentro de Valéry con Degas en su taller de la 37 rue Victor-Massé por intermedio de Eugène Rouart. A pesar de estar separados por una generación, Valéry se convierte en amigo de Degas, que lo apodará "El Ángel". Ambos frecuentan las reuniones de los viernes de Henri Rouart en la 34 rue de Lisbonne.
Degas se niega a que Valéry le dedique la "El Señor Teste", obra inspirada por el pintor.
1897
El museo de Luxemburgo expone las obras de la donación Caillebotte, en la cual figuran siete obras de Degas.
1898
Valéry piensa escribir un estudio sobre Degas, El Señor D. o la pintura, luego de ver las obras del artista expuestas en la galería Durand-Ruel representando bailarinas.
1899
Primera exposición de libros de artistas editados por Vollard.
1900
31 de mayo: celebración del doble casamiento, a la iniciativa de Degas, de Julie Manet con Ernest Rouart y de Jeannie Gobillard con Paul Valéry.
1903
Degas y Valéry toman la costumbre de pasar varios días de verano juntos.
1907
Vollard organiza un baile en el cual Valéry se encuentra con pintores vanguardistas. Sin embargo, Valéry no mencionará a estos grandes artistas contemporáneos en sus textos sobre la pintura.
1912
La muerte de Henri Rouart conmociona a Degas y a Valéry, marcando el fin de una época. Durante la venta de obras de Rouart, Valéry renuncia a comprar obras de Degas, que alcanzan precios exorbitantes. Degas se ve obligado a dejar su taller en la rue Victor Massé, hecho que conmociona al pintor.
1913
Exposición de Degas y Cézanne en la galería Paul Cassirer de Berlín.
1914
Vollard publica 98 reproducciones firmadas por Degas (pinturas, pasteles, dibujos y estampas).
1915
A pesar de que Degas se negaba a ser filmado, Sacha Guitry logra hacerlo en el cortometraje Ceux de chez nous, durante el paseo cotidiano que el artista realizaba en el bulevar de Batignolles.
1917
El 27 de septiembre, Degas muere de una congestión cerebral a los 83 años.
1918-1919
A pesar del deseo de Degas de quemar las obras de su atelier que consideraba indignas de ser conservadas, Vollard, Durand-Ruel, Jacques Seligmann y los hermanos Bernheim organizan ocho ventas para difundir sus obras.
1921
Publicación de "El alma y la danza" de Valéry y del soneto "La bailarina", escrito por Degas en la Revue musicale.
73 esculturas encontradas en el taller de Degas son moldeadas para ser fundidas en bronce por Adrien-Aurélien Hébrard.
1923
Vollard crea el Premio de los pintores, un premio literario otorgado por los pintores a Valéry.
1924
Vollard publica a Degas en las ediciones Crès et Cie.
1925
Valéry es nombrado miembro de la Academia Francesa.
1929
En junio, Valéry presenta a Vollard su proyecto de libro sobre Degas. Acuerdan publicar una obra de cien páginas acompañada por ilustraciones de Degas. El título será Degas Danza Dibujo.
1935
Irritado por los retrasos de Vollard, Valéry publica once capítulos de su libro en cinco revistas diferentes.
1936
Vollard publica Degas Danza Dibujo por Vollard con grabados sobre cobre de Maurice Potin y grabados sobre madera de Georges Aubert, basados en monotipos y dibujos de Degas.
1937
Exposición de Degas en la Orangerie de las Tullerias.
1938
Vollard publica "Escuchando a Cézanne, Degas, Renoir" en las ediciones Grasset.
1939
El 22 de julio, Vollard muere a los 73 años a raíz de una ruptura de cráneo provocada por un accidente automovilístico.
1945
El 20 de julio, Valéry muere a los 73 años. Luego de un funeral nacional, es enterrado en el cementerio marino de Sète.