Sir Joseph Paxton
Proyecto para la Exposición Universal de 1867

Proyecto para la Exposición Universal de 1889, palacio del Champs de Mars
Joseph Paxton
Proyecto para la Exposición Universal de 1889, palacio del Champs de Mars
Lápiz, tinta y acuarela
Alt. 53,5 ; Anch. 112 cm
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt


Proyecto para la Exposición Universal de 1889, palacio del Champs de Mars, plano

Projet pour le palais du Champs de Mars de l'Exposition universelle de 1867 à Paris, élévation [Proyecto para el palacio de los Campos de Marte de la Exposición Universal de 1867 en París, elevación]


Sir Joseph Paxton había adquirido un renombre mundial gracias a una realización mítica, el Crystal Palace imaginado para la primera Exposición Universal celebrada en Londres, en 1851. Este primer gran edificio procedente de las técnicas de la industria, sigue para siempre en las memorias como un monumento simbólico e innovador por su transparencia y su ligereza, logrando que Paxton sea el arquitecto más famoso en la historia de la construcción metálica, junto con Gustave Eiffel.

Tras la primera Exposición Universal parisina, en 1855, en la que el palacio de la Industria decepciona, Francia solicita en 1860 sir Joseph Paxton y Owen Jones, que había acondicionado el interior del Crystal Palace, con el fin de elaborar un proyecto para un palacio de la exposición permanente de los productos de la industria francesa. Este amplio edificio tendría que haberse erigido en el parque de Saint-Cloud, pero la construcción del museo de Sèvres pone fin a la aventura en 1863.
Fue sin duda tras este proyecto abortado que el Gobierno francés pide a Paxton que estudie la construcción de un palacio de cristal en el Campo de Marte, para la Exposición Universal de 1867. Aquí da una versión que evoca el famoso edificio de Londres, pero dotado de torrecillas y de pabellones cubiertos que dominan los tejados. El interior es un espacio totalmente diáfano, sólo las columnas de soporte de hierro son fijas. El edificio se puede reducir o ampliar sin ninguna dificultad, adaptándose a cualquier terreno y a cualquier tipo de presentación. La longitud total es de 593 m, la anchura de 303 m.
Paxton muere dos meses después de haber diseñado este proyecto que al final nunca ve la luz. Nos queda este folio elaborado y acabado, lo que es muy raro en la obra del ingeniero, perfecta ilustración de la arquitectura de hierro y de vidrio, inventada por el siglo XIX.




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