Thomas Abel Prior
La reina Victoria inaugurando la Exposición universal de 1851

La reina Victoria inaugurando la Exposición Universal de 1851, en el Crystal Palace de Londres
Thomas Abel Prior (1809-1886)
La reina Victoria inaugurando la Exposición Universal de 1851, en el Crystal Palace de Londres
1851
Acuarela realzada de guache blanca
Alt. 20,5; Anch. 40 cm.
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt

La reine Victoria inaugurant l'Exposition universelle de 1851, au Crystal Palace de Londres [La reina Victoria inaugurando la Exposición universal de 1851, en el Crystal Palace de Londres]


Thomas Abel Prior, fue un dibujante, acuarelista y grabador, que transcribió al buril la obra de Turner y vivió durante mucho tiempo en Calais como profesor de dibujo. Nos conserva, mediante esta acuarela, la imagen de uno de los monumentos más memorables del siglo XIX: el Crystal Palace.

Construido por un especialista en invernaderos, Joseph Paxton, para la primera gran Exposición Universal que se celebró en Londres en 1851, este edificio causa sensación por su arquitectura mágica. De 563 metros de largo, el Crystal Palace era totalmente transparente ya que estaba fabricado en vidrio y fundición. Fue por supuesto esta característica la que le otorgó el apodo de "Palacio de cristal", utilizado por primera vez en la gaceta satírica Punch.
Su techo plano está cruzado por dos grandes naves transversales, abovedadas, de plena cimbra. Su altura permite incluir algunos de los grandes árboles de Hyde Park. Como lo vemos en la acuarela de Prior, su arquitectura sencilla permite vistas alejadas, con largas perspectivas.

El Crystal Palace fue el origen de la prefabricación. Con el apoyo del ingeniero Charles Foxes, Paxton, diseña un palacio completamente móvil. Fue incluso desmontado y montado de nuevo de manera más monumental en Sydenham (Kent), donde Camille Pissarro acude para admirarlo y pintarlo en 1870 ( Oslo, Nasjonalgalleriet). Pero el sistema no está todavía totalmente elaborado, y esta operación cuesta al final mucho más caro que el precio de construcción del edificio. El Crystal Palace, que marcó toda una generación de palacios de exposición, fue desafortunadamente destruido por un incendio en 1936.




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