Constantin Meunier
El minero

El minero
Constantin Meunier (1831-1905)
El minero
1904
Gres esmaltado
Alt. 17,8; Anch. 22,6; P. 1,9 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / René-Gabriel Ojéda / Thierry Le Mage

Le mineur [El minero]


En 1904, Edouard Taymans, comerciante de carbón y aficionado al arte belga, encarga esta placa a Constantin Meunier para ofrecérsela a sus mejores clientes. Existen así numerosos ejemplares en yeso, bronce y gres, sin contar los moldeados. Según un impreso, incluso se llegaron a realizar cinco mil ejemplares probablemente realizados por el ingeniero ceramista Henri Baudoux.

En los años 1880, Meunier estuvo profundamente marcado por el descubrimiento de la cuenca minera de la provincia de Hainaut en Bélgica, el "país negro". Se hace militante socialista y miembro del Partido obrero belga, compromiso político que se encuentra en su producción artística. El mundo laboral del "país negro" constituye a partir de entonces el tema esencial de sus obras.
En el Salón de la Sociedad Nacional de Bellas Artes de 1893, el escultor expone un bajorrelieve en bronce, Mineros a la salida del pozo, donde se escalonaban perfiles extenuados, parecidos al de la placa Taymans. Aquí, la calidez del gres contrasta con el perfil de Pierrot lunar del minero. En el segundo plano, un escorial y una chimenea humeante, dibujan las oblicuas y las verticales características del "país negro".
Debido a que se trata de un ejemplar de edición, la placa El minero muestra como imágenes del arte social belga, podían propagarse, incluso más allá de este propio país.




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