René Lalique
Sarah Bernhardt

Sarah Bernhardt (1844-1923)
René Lalique (1860-1945)
Sarah Bernhardt (1844-1923)
1896
Marfil
Alt. 10,5; Esp. 1,3 cm.
© ADAGP - RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / René-Gabriel Ojéda ; Thierry Le Mage


Sarah Bernhardt (1844, 1923)

Sarah Bernhardt


El 9 de diciembre de 1896, Sarah Bernhardt celebra en París sus treinta años de carrera. Se hace un banquete en el Grand Hôtel, seguido de un himno solemne. Después, en el teatro de la Renaissance, la actriz actúa en extractos de Racine y de Parodi. Por fin, sentada en un trono en el centro de un cuadro viviente, escucha a cinco poetas declamar sus elogios en verso.

Cada invitado recibe un álbum ilustrado y una medalla de plata grabada por René Lalique, con la efigie de la actriz trágica. Si las medallas de plata son algo corriente, este ejemplar de marfil, que nosotros sepamos, es único. No lleva ninguna huella de cualquier montaje en un marco o en una joya: de modo que se trata bien de una verdadera medalla, realizada para ser manipulada y contemplada a voluntad. Tal vez haya sido grabada espontáneamente por Lalique para su amigo el pintor Clairin, que entonces era el amante oficial de la actriz. Está fechada de los comienzos de Lalique, que fueron precisamente favorecidos por Sarah Bernhardt.

Existen numerosos retratos de Sarah Bernhardt, en general bastante mediocres. El escritor Henry James fustigaba su "genio superficial". Sin embargo, este perfil grabado por Lalique deslumbra por su extremada calidad. Aparentemente, ha sido inspirado por un dibujo de Walter Spindler, un pintor alemán enamorado de la actriz.
El famoso cabello crepado de ésta se refleja con sutileza: las mechas se funden insensiblemente en la suavidad del marfil. La adecuación entre el material y el tema es aquí perfecta, atendida por un dominio de las delicadas técnicas de la glíptica. Este retrato, único en la obra de Lalique, sigue siendo un ejemplar de mayor relevancia de la renovación de la medalla, en el giro del final de siglo.




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