Gustave Moreau
La aparición

La aparición
Gustave Moreau (1826-1898)
La aparición
Non datée
Acuarela
Alt. 106; Anch. 72,2 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Jean-Gilles Berizzi

L'Apparition [La aparición]


La Aparición representa a Salomé que, según los Evangelios, embrujo con su baile al gobernador Herodes Antipas, el esposo de su madre, Herodías. Luego obtuvo en recompensa la cabeza de Juan Bautista.

¿Ilustra Moreau, en esta acuarela, el final del baile de Salomé? La cabeza se le aparecería entonces como la propia imagen de su aterrador deseo. ¿O tal vez se trate de una visión posterior a la decapitación, una imagen de remordimientos? Para Huysmans el "asesinato se había cumplido". Salomé sigue siendo una mujer fatal, incluso sobrecogida por el terror, en la larga descripción que realiza de la obra en el capítulo V de Al revés (1884). Para otros críticos, fue el consumo de opio que generó tales alucinaciones en el pintor. Esta acusación, pese a ser infundada, perdura durante muchos años.

Como tiene costumbre, Moreau utiliza diversos motivos para su composición. La cabeza de Juan Bautista, nimbada por su aureola, recuerda una estampa japonesa copiada por Moreau en el Palacio de la Industria, en 1869. También podemos ver, en ella, el recuerdo de la famosa cabeza de Medusa, exhibida por Perseo, en el bronce de Benvenuto Cellini de Florencia (Loggia dei Lanzi). En cuanto al decorado de Herodes, se inspira directamente de la Alhambra de Grenada. A partir de elementos dispares, Moreau recrea un Oriente se sueño, suntuoso, utilizando recursos técnicos complejos: trabajo de realces, rascado, incisiones...

En el Salón de 1876, La Aparición fue adquirida por el marchante belga Léon Gauchez (1825-1907). Éste la prestó al año siguiente para la primera exposición de la Grosvenor Gallery, en Londres. Gauchez ya había hecho mostrar en Londres una Safo de Moreau, en 1871. Estos envíos permiten imaginar como se extiende rápidamente la gloria de Moreau por toda Europa, en los ámbitos artísticos y literarios.




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