Paul Chenavard
Divina Tragedia

Divina Tragedia
Paul Chenavard (1807-1895)
Divina Tragedia
Entre 1865 y 1869
Óleo sobre lienzo
Alt. 400; Anch. 550 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski


Divina Tragedia (detalle)
Divina Tragedia (detalle)
Divina Tragedia (detalle)
Divina Tragedia (detalle)

Divina Tragedia


Tras la Revolución de 1848, el director de Bellas Artes, Charles Blanc, encarga a Paul Chenavard una decoración para el Panteón de París que el nuevo gobierno desea erigir como templo de la humanidad". El artista prevé en particular un mosaico que ofrece el resumen imparcial de todas las tradiciones religiosas".
Pero en diciembre de 1851, Luís Napoleón Bonaparte devuelve el Panteón al culto católico, y el proyecto confiado a Chenavard fue abandonado. Para el Salón de 1869, éste reanuda sin embargo con la idea de una lustración de la historia de las religiones con Divina Tragedia, vertiente del texto de Dante Alighieri: la Divina Comedia. Esta pintura va acompañada, en el catálogo del Salón, por una larga leyenda que empieza por: Hacia el final de las religiones antiguas y el advenimiento en el cielo de la Trinidad cristiana, la Muerte, ayudada por el ángel de la Justicia y el Espíritu, golpea a los dioses que deben perecer".

El cuadro se enfrenta entonces a la incomprensión de la crítica y del público. Se considera demasiado complejo. En El arte filosófico, Baudelaire expresa de manera particularmente virulenta la reacción de rechazo que puede generar el arte de Chenavard: el cerebro de Chenavard está nublado, confuso [...]. En este cerebro las cosas solo se contemplan [...] mediante una nube de vapores. Chenavard no es pintor, desprecia lo que entendemos por pintura". Lo que Baudelaire condena, es una pintura que tiene la pretensión de substituir al libro [...] para enseñar la historia, la moral, la filosofía".
A pesar de todo, adquirido por el Estado para el museo del Luxemburgo, Divina Tragedia solo fue mostrado poco tiempo, y volvió a ser descubierto con motivo de la exposición El museo del Luxemburgo en 1874... en 1974.


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