Edgar Degas
Hortense Howland

Hortense Howland
Edgar Degas
Hortense Howland
1895
Revelado argéntico a partir de un negativo vidrio, ampliación
Alt. 33,7; Anch. 16,5 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Gérard Blot

Hortense Howland


Hortense Howland (1835-1920), nacida como Louise-Marie Delaroche-Laperrière, fue la esposa de un rico americano, William Edgar Howland. Viviendo separada de su marido, se relacionó con los ambientes artísticos de París. Intercambió una larga correspondencia con Eugène Fromentin, escritor y pintor, que la amó sin esperanzas; se relaciona con Degas, los Halévy, Maupassant y también Proust.
Como muchos contemporáneos suyos en los años 1880, Hortense Howland práctica la fotografía como aficionada. Fue sin duda ella quien transmitió a Degas el afán de crear puestas en escena fotográficas inspiradas por el teatro. Incluso antes de empezar a fotografiar, Degas organiza en efecto cuadros vivos en Dieppe, en los que participan sus amigos y que un fotógrafo local, Walter Barnes, reproduce.

Más tarde, durante todo el transcurso del año 1895, Degas se apasiona por la toma de imágenes. Realiza numerosos retratos de sus íntimos, retratos de grupos o figuras aisladas, y habla de ellas con profusión.
Pero mientras que el artista busca en general efectos de claroscuro, la imagen aquí está tomada a plena luz. El efecto gráfico procede esta vez de la silueta oscura del modelo que se destaca sobre el fondo claro de una alfombra colgada en el muro, creando una imagen relativamente atípica en el conjunto de las obras fotográficas de Degas.


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