Ernest Barrias
La Naturaleza ante la Ciencia

La Naturaleza desvelándose ante la Ciencia
Ernest Barrias (1841-1905)
La Naturaleza desvelándose ante la Ciencia
1899
Marbre et onyx polychrome d'Algérie, terrasse en granit gris, scarabée en malachite, ruban en lapis-lazzuli
Alt. 200; Anch. 85; P. 55 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / René-Gabriel Ojéda


La Naturaleza desvelándose ante la Ciencia
La Naturaleza desvelándose ante la Ciencia

La Nature se dévoilant devant la Science [La Naturaleza desvelándose ante la Ciencia]


Esta estatua fue encargada en 1889 para ornar la nueva facultad de Medicina de Burdeos. Una mujer joven, la alegoría de la Naturaleza, levanta con un gesto lento los velos que la envuelven. Tras acabar la primera versión de mármol blanco, para la decoración del edificio, Barrias diseña esta segunda versión policroma, destinada a la escalera de honor del Conservatorio de Artes y Oficios de París. Explota para ello, el mármol y el ónice de las canteras redescubiertas en Argelia.

Talladas con esmero, de modo a potenciar las capacidades decorativas de los materiales, las diferentes piezas hacen de hincapié las vetas del ónice alistado, para el velo, el jaspeado del mármol rojo para el vestido, la preciosidad del lapislázuli para los ojos, de la malaquita para el escarabeo y el coral para la boca y los labios.

El efecto general es de una sorprendente riqueza. La obra forma parte de un amplio movimiento de redescubrimiento de la escultura policroma, lanzado gracias a los hallazgos arqueológicos e ilustrado cincuenta años antes por Cordier. Ante el éxito hallado por la obra, se realizaron diversas ediciones.


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