Alphonse de Neuville
El cementerio de Saint-Privat

El cementerio de Saint-Privat, 18 de agosto 1870
Alphonse de Neuville (1835-1885)
El cementerio de Saint-Privat, 18 de agosto 1870
1881
Óleo sobre lienzo
Alt. 236; Anch. 344 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Gérard Blot / Hervé Lewandowski

Le Cimetière de Saint-Privat (18 août 1870) [El Cementerio de Saint-Privat, 18 de agosto 1870]


Alphonse de Neuville es, junto con Edouard Detaille, uno de los principales artistas habiendo evocado la guerra de 1870 en diversas ocasiones, en su abundante producción. A partir del Salón de 1873, en el que presenta Los Últimos cartuchos, un episodio de batallas de septiembre, en las cercanías de Sedán, tuvo un notable éxito y fue admitido en el grado de Caballero de la Legión de honor.

Desde entonces, presentó en un formato monumental los diferentes episodios donde se ilustraron las tropas francesas, participando a su vez en la idea de revancha y al movimiento de defensa y de reafirmación del patriotismo republicano. Aquí evoca los últimos instantes de la lucha que se desarrolló en el cementerio de Saint-Privat, a proximidad de Metz, el 18 de agosto de 1870, donde se enfrentaron el ejército del mariscal Bazaine y el primer y segundo cuerpo del ejército prusiano.

Tras haber estado allí, para conocer mejor la topografía de su tema, de Neuville adopta un punto de vista lateral que le permite encerrar el espectador en el proscenio y por debajo de la zona de los combates, frente a los últimos defensores franceses, que se pueden reconocer por sus pantalones rojos; estos militares, totalmente rodeados, están captados en poses un poco teatrales. La luz filtrada por el humo, en la parte superior del cuadro, intensifica el aspecto dramático de la puesta en escena. Mostrado en 1881, este cuadro es un nuevo éxito para su autor que se encuentra inmediatamente condecorado Oficial de la Legión de honor.


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