Henri Paul Nénot
Monumento a Gambetta, proyecto

Proyecto de un monumento à Gambetta en el puente de la Concordia
Henri Paul Nénot (1853-1934)
Proyecto de un monumento à Gambetta en el puente de la Concordia
1884
Acuarela, pluma y tinta
Alt. 28; Anch. 69 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Christian Jean

Projet d'un monument à Gambetta sur le pont de la Concorde [Proyecto para un monumento a Gambetta en el puente de la Concordia]


Nacido en 1838, Léon Gambetta es un relevante hombre político que desempeñó un papel en la oposición del Segundo Imperio, en la defensa de París en 1871 y en la conquista de las libertades republicanas. Su muerte prematura, en diciembre de 1882, generó una fuerte emoción. Muy rápidamente surge la idea de erigir un monumento en su memoria. A partir de marzo de 1883, un comité emite una suscripción difundida por el periódico Le Temps, que reúne 350.000 francos. Dicho comité convoca un concurso, abierto a todos los artistas, en enero de 1884, en base a esta suscripción. Las exigencias son mínimas: Tanto el lugar, como la dimensión de la obra se dejan libres. Simplemente se estipula que el monumento debe reunir las ideas de "defensa nacional" y de "fundación de la República".

Henri Paul Nénot propone aquí ampliar el centro del puente de la Concordia, para erigir su obra: la estatua de Gambetta se encuentra, simbólicamente, en la perspectiva de la Cámara de los diputados. Varios candidatos habían pensado, además, erigirla delante de este edificio. Colocado de este modo, el monumento de Nénot completaría la decoración del puente, tema polémico desde hace años: Bajo la Monarquía de Julio se habían retirado doce estatuas de hombres famosos, demasiado pesadas para la estructura del puente.
El arquitecto no olvida integrar su composición en el panorama parisino, gracias a una espléndida perspectiva tomada a vuelo de pájaro. La vista se extiende desde las torres de Saint-Clotilde hasta el Panteón y Notre-Dame, en la ribera izquierda, esboza el Louvre en la ribera derecha y despliega la sucesión de puentes por un Sena ancho y tranquilo. Sin embargo ningún crítico, de los que han informado sobre este concurso, hace referencia a este magnífico dibujo. Muy ocupado por otros proyectos, en esta época (Universidad de la Sorbona, monumento a Víctor Manuel II° en Roma), Nénot haya tal vez al final renunciado a presentarse.


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