Augustus Saint-Gaudens
Amor Caritas

Amor Caritas
Augustus Saint-Gaudens (1848-1907)
Amor Caritas
1885
Altorrelieve en bronce
Alt. 264; Anch. 127; P. 30 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / DR

Amor Caritas


Esta gran figura funeraria de ángel alado constituye el mayor acierto de un tema recurrente en el arte de Saint-Gaudens, uno de los más famosos escultores americanos del siglo XIX, y el alcance de una investigación continuamente reanudada. El relieve del museo de Orsay procede en efecto de uno de los ángeles modelados hacia 1880 para la tumba de la familia Morgan, encargo que nunca se realizó, y cariátides de la chimenea de la mansión neoyorquina Cornelius Vanderbilt II (1881-1883).

El rostro del ángel procede de los rasgos regulares de Davida Johnson Clark, modelo y amante de Saint-Gaudens desde el comienzo de los años 1880. La pasiflora, (la especie representada es una Passiflora coerulea, originaria de América), cuya guirnalda adorna la cintura y el cabello del ángel, hace referencia a una simbología tal vez más crística que estrictamente funeraria. En efecto, se admitía usualmente que la estructura de esta flor simbolizaba los distintos instrumentos de la pasión del Cristo.

El relieve, fundido en Francia, fue adquirido por el museo del Luxemburgo, supremo honor entonces reservado a los artistas en vida. El simbolismo poético de esta figura femenina de una grave delicadeza, y el recuerdo de la escultura del Renacimiento italiano, logran que este relieve sea una de las obras mayores de la escultura americana.




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