Auguste Rodin
La Edad de Bronce

La edad de bronce
Auguste Rodin (1840-1917)
La edad de bronce
Entre 1877 y 1880
Estatua de bronce
Alt. 178; Anch. 59; P. 61,5 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Thierry Ollivier

L'Age d'airain [La Edad de Bronce]


Tras su desmovilización, en enero de 1871, Rodin regresa a Bruselas, donde se instala durante seis años ya que los burgomaestres ofrecen trabajo. Esta estancia se verá interrumpida en 1876 por su peregrinación por Italia, donde descubre Florencia, la Capilla de San Lorenzo y Roma. Miguel Ángel, al que admira por encima de todo, le "deja algunos de sus secretos".

Cuando regresa, Rodin sigue trabajando en un desnudo masculino que le mantiene ocupado desde octubre de 1875. En enero de 1877, el yeso fue mostrado en el Círculo artístico y literario de Bruselas. Pero un artículo de L'Etoile belge afirma que ha sido realizado a partir de un vaciado del natural. Esta acusación persigue a Rodin cuando presenta su figura en París, en el Salón, bajo el título La Edad de Bronce. Para defenderse, ofrece al jurado fotografías y vaciados, y sus amigos escultores belgas, como Gustave Biot, acuden en su apoyo: "Encuentro extraño que en París, un certificado como el que me pide sea necesario, sin embargo, me complace y es todo un deber entregárselo".
A pesar del nombramiento de un director de Bellas Artes, Edmond Turquet, más benevolente respecto a Rodin, el Consejo de inspección, enviado en febrero de 1880, se niega a que este modelo sea fundido en bronce. Entonces intervienen escultores reconocidos, tales como Dubois, Falguière, Carrier-Belleuse, Chapu, Chaplain, Thomas, Delaplanche: el talento de improvisación de memoria del escultor, "su excepcional energía y potencia de modelado", demuestran que La Edad de Bronce no es ningún fraude.
Turquet, convencido, compró el yeso y encargó el bronce a la fundición Thiébaut frères. Este ejemplar, el del museo de Orsay, fue mostrado en el Salón de 1880, donde Rodin fue galardonado con una medalla de 3a clase. La Edad de Bronce tuvo un éxito internacional inmediato.




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