Edgar Degas
La bañera

La bañera
Edgar Degas (1834-1917)
La bañera
Entre 1921 y 1931, modelo entre 1886 y 1889
Estatuita en bronce
Alt. 22,5; Anch. 43,8; P. 45,8 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Jean Schormans / Michèle Bellot

Le tub [La bañera]


Las mujeres aseándose representan cerca del cuarto de los temas esculpidos por Degas. Aquí, el pintor de la vida moderna renueva la escenarización del baño, que tanto inspiró a los artistas del Renacimiento. Más allá del tema, La bañera da una solución a la inscripción de una figura en un círculo – problema que se remonta a los orígenes del arte. Por otro lado, anuncia la vanguardia por su montaje: en la cera original que se encuentra en la National Gallery de Washington, reproducida por este bronce, la bañera está realizada con una hoja de cinc, la fina capa de yeso del fondo evoca el agua, la base drapeada con trapos enlucidos que Degas describe a su amigo el escultor Albert Bartholomé el 13 de junio de 1889: "He trabajado mucho la pequeña cera. Le he hecho un zócalo con tejido mojado en un yeso más o menos bien amasado". Le anunciaba esta obra desde 1888: "Todavía no he hecho bastantes caballos. Las mujeres deberán esperar en sus baños". Tenemos pues, y es algo raro en Degas, una escultura datada.

Este artista "distanciado" que sólo esculpe para él, dice a Thiebault-Sisson en 1897: "Nunca se mostrarán estas pruebas, jamás se atreverá alguien en hablar de ellas [...] De aquí a cuando muera, todo esto estará destruido, y será mejor para mi reputación". Cuando fallece Degas, el 27 de septiembre de 1917, se salvarán sin embargo setenta y tres ceras originales de las ciento cincuenta descubiertas en su taller. El 13 de mayo de 1918 se firma el contrato de edición entre los herederos y el fundidor Adrien-Aurélien Hébrard. Su jefe fundidor, Albino Palazzolo tendrá el talento de preservar las ceras originales, realizando la edición a partir de copias de ceras, realizadas conforme a modelos en bronce. Esta serie "MODELO" está conservada en el Norton Simon Museum de Pasadena en California. La bañera es una de las ediciones en bronce de esta serie, "esta materia para la eternidad" que Degas rechazaba.




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