Walter Barnes
Apoteosis de Degas

Apoteosis de Degas
Walter Barnes (1844-1910), Edgar Degas (1854-1917)
Apoteosis de Degas
1885
Revelado sobre papel argéntico colado sobre cartón a partir de un negativo vidrio plata-gelatina
H. 9 ; L. 11 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Apothéose de Degas [Apoteosis de Degas]


Esta célebre imagen marca el interés de Degas por la fotografía, cerca de diez años antes de que se dedique él también a ésta. Fue realizada durante el verano de 1885, en Dieppe, durante una estancia del artista en casa de sus amigos Halévy, delante de la casa vecina, del doctor Emile Blanche.

La toma de vista fue realizada por un retratista de Dieppe, bastante mediocre y al que Degas protegía, Walter Barnes. Como no lograba vivir de sus clases de inglés, decidió ganarse la vida como fotógrafo.
Degas, como lo testifica su correspondencia con Ludovic Halévy, compuso la puesta en escena que constituye un pastiche del Apoteosis de Homero de Ingres y que refleja el afán de la sociedad de su época por los cuadros vivos. Esta fotografía, enviada por Degas a todos sus amigos, también era, bajo el pretexto de una broma, una declaración estética insistiendo sobre la continuidad entre su maestro venerado y él mismo, por aquel entonces considerado como el jefe de fila de la escuela impresionista.

Después, el artista tuvo una mirada crítica respecto a su propia composición, como lo hubiese hecho de un cuadro: "Se tendrían que haber reunido mis tres musas y mis monaguillos en un fondo blanco o claro, las inclinaciones de las mujeres sobre todo, están perdidas. También se tenía que haber juntado más a la gente".
Los revelados, sin embargo, proceden del comercio y están realizados sin ninguna búsqueda y luego colados en una tarjeta-álbum. Más tarde, cuando se dedique a la fotografía, Degas se mostrará un poco más exigente sobre este tema. Hará ampliar y revelar las pruebas por su droguero Tasset o por su hija.




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