George Barnard
City of Atlanta, N°2

City of Atlanta, N°2
George N. Barnard (1819-1902)
City of Atlanta, N°2
1866
Revelado en papel albuminado a partir de un negativo vidrio al colodión seco
Alt. 25,5; Anch. 35,7 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

City of Atlanta, N°2


Entre abril de 1861 y abril de 1865 la guerra de Secesión causa estragos en Estados Unidos. Enfrenta a los Estados del Norte, poblados, potentes, en vías de industrialización, a los Estados del Sur, cuya principal economía es agraria y está basada en una mano de obra de esclavos procedentes de África. Desde el comienzo de las hostilidades numerosos fotógrafos acuden al campo.
George Barnard se enrola, a fines de diciembre de 1863, en la sección topográfica de la división militar del Mississippi. Bajo la dirección del ingeniero Orlando Poe, se encarga de abastecer al estado mayor los elementos necesarios para elaborar mapas, planos, y llevar a cabo las operaciones. Sigue las tropas del general Sherman que se amparan de Atlanta, en septiembre de 1864, antes de partir en dirección de Savannah, en la costa este, y luego subir hacia Charlestón, incendiada en febrero de 1865.

Tras la guerra, Barnard tuvo la idea, alentado por Poe y Sherman, de editar, por suscripción, un álbum que reuniese sesenta y una planchas bajo el título Photographic Views of Sherman's Campaign. La mayoría de las imágenes producidas durante esta guerra no suaviza la violencia del conflicto mostrando sus víctimas. Al contrario, las fotografías de Barnard representan por lo esencial, paisajes vacíos y ruinas. Los clichés de las defensas sudistas fueron realizados en el momento de los combates. Sin embargo, aquellos que mostraban Atlanta en ruinas fueron tomados en 1866. Barnard regresó en efecto al lugar, tomar las cuantas fotografías que estimaba necesarias para constituir un conjunto más equilibrado.




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