Barthélémy Thalamas
Retrato metafórico

Retrato metafórico
Barthélémy Thalamas (activo en Tolosa entre 1850 y 1860)
Retrato metafórico
Hacia 1850
Daguerreotipo
Alt. 10,9; Anch. 8,2 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Portrait métaphorique [Retrato metafórico]


Este Retrato metafórico se sitúa levemente al margen de la tradición del retrato postmortem. El muerto no está presente, pero, curiosamente, está evocado por un retrato pintado y un moldeado de su rostro, dos medios para conservar la fiel representación de un allegado, antes de la aparición de la fotografía.
Varias cuestiones se plantean delante de esta imagen: ¿Ha sido posible o no que venga el fotógrafo mientras que el cuerpo del difunto se encontraba todavía en la casa? ¿Han sido, el retrato y la máscara, realizados en vida del hombre o después de su muerte? ¿Lleva muerto éste desde hace tiempo y a caso ha sido la existencia de un nuevo medio que ha generado la idea de este montaje?
Sin embargo, la presencia en el cliché de estas imágenes inanimadas, junto a la mujer que las muestra con gravedad y tristeza, no deja ningún lugar a dudas. Están aquí para testimoniar la fuerza del vínculo que la ligaba a este hombre, vínculo cuya naturaleza resulta difícil de precisar ya que el traje que lleva el hombre en su retrato pintado evoca el de un sacerdote.

A pesar de ser atípico, este daguerrotipo desempeña el mismo papel que la mayoría de las imágenes postmortem. Se trata de transmitir la memoria visual en el momento que se borra, de confirmar la realidad de la existencia pasada del ser querido y por último, de ayudar a vivir a pesar de la ausencia.




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