Hugh Welch Diamond
Retrato de loca

Retrato de loca
Hugh Welch Diamond (1809-1886)
Retrato de loca
Entre 1852 y 1854
Revelado en papel albuminado a partir de un negativo vidrio con colodión húmedo
Alt. 17,5; Anch. 12,5 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / DR

Portrait de folle [Retrato de loca]


A comienzos de los años 1850, el doctor Hugh Diamond asegura garantiza la dirección del manicomio de mujeres del condado de Surrey. También es un apasionado de fotografía y un importante miembro de la Royal Photographic Society.
En el marco de su actividad profesional, y gracias a la fisiognomía, fotografía sistemáticamente a sus enfermas, con el fin de diagnosticar el tipo de enfermedad del que sufren. Esta ciencia, también llamada morfopsicología, se desarrolla particularmente a lo largo del siglo XIX. Tiene por objeto conocer la personalidad de alguien, a partir de su fisionomía.
Mediante sus fotografías, Diamond sigue la evolución de sus pacientes. Es lo que había hecho el doctor Georget, alienista y médico jefe del hospital de la Salpétrière, gracias a los retratos de monomaníacos pintados por Géricault, alrededor de 1820. Diamond también observa que sus imágenes pueden a veces contribuir a la curación.

Hugh Diamond tomó otras fotografías, además de sus retratos de señoras locas. Pero, debido a su intensidad y su calidad estética, estos documentos, realizados con un fin profesional, representan la cima de su arte. Otros retratos distintos de éste, la mayoría conservados en álbumes que pertenecen a los hospitales británicos, pueden parecer más atractivos o más pintorescos. Pero éste, de una gran sobriedad, con la mirada perdida del modelo, es una de sus imágenes más impactantes y más modernas.




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