Paul Haviland
Rector's

Rector's
Paul Haviland (1880-1950)
Rector's
1909
Revelado al platino
Alt. 11,7; Anch. 9,5 cm.
© ADAGP - RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay)

Rector's


Fue en 1908, tras su encuentro con Alfred Stieglitz (1864-1946), jefe de fila del movimiento pictorialista americano Foto-Secesión, que Paul Haviland se pone a practicar la fotografía con asiduidad. En sus primeras obras se siente esta influencia: figuras desenfocadas, con contornos imprecisos, que emergen penosamente de la penumbra, marcadas por el japonismo y el esteticismo de Whistler.

Durante el verano de 1909, Haviland emprende fotografiar Nueva York de noche, situándose en la línea de sus mayores, el británico Paul Martin (1864-1942) autor en 1896 de London by Gaslight, y de Stieglitz que ya en 1897 fotografió la metrópoli americana.
Estas fotos representan una apuesta técnica y delatan el interés de Haviland por las luces eléctricas, tema modernista por excelencia. En la mayoría de los casos, como aquí, fotografía frente a las fuentes luminosas. En esta vista del club nocturno Rector's, pretende captar en un mismo halo, iluminaciones y reflejos en el asfalto húmedo. La utilización de una cámara portátil le permite un enfoque atrevido: toda la mitad inferior de la imagen está ocupada por la calzada. En medio, la línea levemente oblicua de los raíles del tranvía, contribuye a dinamizar la imagen.

La serie de nocturnas de Nueva York anuncia el pasaje de Haviland a una estética a su vez más bruta, cercana del instantáneo, y con tendencias geométricas más marcadas. Se expresa plenamente en las vistas de las calles, los techos y el puerto de Nueva York de los años 1910-1914.




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