Eugène de Bassano
Portal lateral de Notre-Dame

Portal lateral de Notre-Dame
Eugène de Bassano (1806-1889)
Portal lateral de Notre-Dame
Hacia 1845
Revelado en papel salado a partir de un negativo papel
Alt. 17,3; Anch. 21,2 cm
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Patrice Schmidt

Portail latéral de Notre-Dame [Portal lateral de Notre-Dame]


Paralelamente a la invención del daguerreotipo en Francia, William Fox Talbot (1800-1877) finaliza a partir de finales de los años 1830 un proceso fotográfico sobre papel y lo patenta en 1842, bajo el nombre de calotipo ("bella imagen"). Frente a la dominación comercial pronto alcanzada por el daguerreotipo, su ambición era en primer lugar estética.

Talbot acude a Francia en la primavera de 1843 e intenta encontrar aquí repercusiones comerciales para su proceso. Por mediación de la gobernanta francesa de sus hijos, el fotógrafo inglés conoce al marqués Eugène de Bassano. Emprendedor parisino, hijo del ministro de Asuntos Exteriores de Napoleón I; éste se apasiona por el invento de Talbot. El 26 de junio de 1843, ambos hombres firman un acuerdo. Bassano se inicia a la práctica del calotipo y, en 1843, con el acuerdo de Talbot, el marqués funda la Sociedad calotípica, cuyo objeto es la realización y la venta de las fotografías sobre papel de los grandes monumentos franceses.

La fotografía del portal de Notre-Dame, antes de la restauración de la catedral, fue sin duda realizada en este contexto. Lleva en efecto la mención de Sté Cpe. La calidad de esta imagen, su profundidad, el aterciopelado de su superficie, subrayan con ingenio las características del calotipo que recuerdan la estética del grabado. Por ello los artistas prefieren el proceso de Talbot al daguerreotipo, cuya claridad y precisión molestan la esfera académica.
Esta vista del Portal lateral de Notre-Dame da un testimonio de un episodio todavía mal conocido de la historia de la fotografía, entre Inglaterra y Francia, entorno a la invención de la fotografía sobre papel.




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