Edward Steichen
Sunday Night on 40th Street

Sunday Night on 40th Street
Edward Steichen (1879-1973)
Sunday Night on 40th Street
1950, toma de vista de 1925
Revelado argéntico
Alt. 42,2 cm; Anch. 34,6 cm.
© Estate of Edward Steichen

Sunday Night on 40th Street


A comienzos del siglo XX, Edward Steichen forma parte del grupo Photo-Secession, creado por Alfred Stieglitz en 1902, con el fin de promocionar el pictorialismo en Estados Unidos. Para sus retratos, sus paisajes o sus desnudos, Steichen inventa composiciones magistrales y realiza notables revelados a la goma bicromatada.
Durante la guerra de 1914, sirve en la aviación como operador de Informaciones para los Aliados. Esta experiencia le lleva a modificar su práctica fotográfica. Su visión se vuelve más precisa, nítida, muy alejada del desenfoque de los pictorialistas y representativa de la modernidad. No es el único. En la misma época, otros miembros de la Photo-Secession evolucionan hacia la straight photography (fotografía pura), en particular Alfred Stieglitz y Paul Strand.
Cuando regresa del frente, Steichen realiza fotografías de moda y retratos de actrices o de actores, que han pasado a ser famosos. Cansado por esta actividad que juzga repetitiva, se interesa por la arquitectura neoyorquina contemporánea.

En esta vista nocturna tomada desde su taller, Steichen reanuda con los claroscuros y la verticalidad de sus célebres representaciones del Balzac de Rodin. Pensamos también en las fotografía tomadas por Stieglitz desde la ventana del hotel Shelton, a partir de 1927. En Stieglitz, existe sin embargo una voluntad de mostrar las transformaciones de su barrio, lo que no encontramos en Steichen. Este último se muestra simplemente preocupado por crear imágenes fuertes a partir de perfiles ortogonales, vacíos, en resumen, perfiles obviamente modernos, que le ofrecen los rascacielos.




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