Jean-Charles Langlois
La torre Malakoff

Torre Malakoff
Colonel Jean-Charles Langlois (1789-1870), Léon Eugène Mehedin (1828-1905), Frédéric Martens (1809-1875)
Torre Malakoff
1855
Revelado en papel salado albuminado a partir de un negativo papel, retocado
Alt. 33,8; Anch. 32 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

La tour Malakoff [La torre Malakoff]


Napoleón III° decidió enviar él también, un equipo a Crimea, seducido por los clichés de Fenton, mostrados durante la Exposición universal de 1855 en París. Una pareja, formada por Jean-Charles Langlois, militar de carrera y pintor histórico, y un joven fotógrafo, Léon Eugène Méhédin, acuden allí a mitades de noviembre de 1855.

Langlois ha logrado ser un especialista de los panoramas que celebran las grandes victorias militares francesas. Habitualmente realiza croquis preparatorios, pero esta vez piensa substituirlos por clichés realizados en el lugar. Resultaría obvio deducir que el resultado final gana veracidad…lo que no parece tan evidente.
En efecto, los clichés fueron tomados en condiciones difíciles, realizando una verdadera carrera de fondo contra los demoledores, ya que ambos hombres llegaron tras el final del sitio de Sebastopol. Los negativos, que se trajeron a París en junio de 1856, fueron revelados por Frédéric Martens, fotógrafo de Napoleón III°.

El museo de Orsay posee el conjunto completo de los catorce clichés que forman un panorama; clichés realizados desde la torre Malakoff, punto clave de la defensa de la ciudad. Pero la producción de Langlois y de Méhédin no se limitó a las vistas destinadas al panorama, como lo demuestra esta fotografía que representa la torre Malakoff, lugar emblemático del conflicto.




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