Marcus Sparling
Zuavo 2a División

Zuavo 2a División, Retrato de Roger Fenton
Marcus Sparling (1822-1860)
Zuavo 2a División, Retrato de Roger Fenton
1855
Revelado en papel salado a partir de un vidrio al colodión
Alt. 18,3; Alt. 15,4 cm.
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt

Zouave 2nd Division (Portrait of Roger Fenton) [Zuavo 2a División (Retrato de Roger Fenton)]


Cuando Roger Fenton llega a Sebastopol, en marzo de 1855, las condiciones climáticas son favorables al uso de placas al colodión húmedo. Indicó: "Durante este periodo hasta el comienzo de la primavera, la luz y la temperatura eran todo lo que más podía desear un fotógrafo". Como la temporada iba cambiando, la luz se volvía más intensa, la temperatura más caliente, las moscas molestaban al fotógrafo que aprovechó entonces las únicas horas propicias de trabajo, muy de madrugada, para hacer posar a los jefes militares: "Es imposible trabajar después de las nueve o las diez, debido al intenso calor, que provoca que salten los tapones de mis botellas, y estropea todas las imágenes".
Fenton se empeña en particular en mostrar la diversidad étnica del campo aliado: croatas, egipcios, macedonios, zuavos y tiradores argelinos. Él mismo se hace fotografiar por su asistente, Marcus Sparling, vestido con indumentaria de zuavo, cuerpo de infantería creado en 1831 en Argelia y que se ilustró en particular durante la guerra de Crimea.
Fenton regresa a Londres con trescientos sesenta clichés, a finales del mes de junio de 1855, sin ver la caída de Sebastopol que se produjo el 8 de septiembre de 1855. Otro fotógrafo británico, James Robertson, entra entonces en lo que queda de la ciudad, tras trescientos cuarenta días de sitio; a mitades de noviembre, fueron los franceses Jean-Charles Langlois y Léon Eugène Méhédin los que llegaron allí.




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