Claude Monet
Argenteuil

Argenteuil
Claude Monet (1840-1926)
Argenteuil
1872
Óleo sobre lienzo
Alt. 50; Anch. 65 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Argenteuil


Durante la guerra franco prusiana de 1870 y después la Comuna, Monet vive en Londres con su esposa y su hijo. Aquí visita numerosos museos y se interesa en particular por la técnica de los pintores británicos Constable y Turner, por su singular tratamiento de la luz que puede ocultar el contorno de las formas. Esta influencia se puede percibir en los paisajes pintados por Monet en los alrededores de Argenteuil, donde se instala en diciembre de 1871.

Para este cuadro, es muy probable que Monet se haya instalado en su barco acondicionado en taller. Su punto de vista engloba desde Argenteuil en la izquierda, hasta las colinas de Orgemont en la derecha. Evitando los tonos llamativos, utiliza una paleta extremadamente matizada para tratar este momento de quietud y de equilibrio. Los colores del pueblo y de las colinas en el trasfondo parecen diluirse en una leve niebla, mientras que el agua reanuda con las variaciones cromáticas del cielo. Solo el borde izquierdo del cuadro se singulariza: la vegetación de la isla Marante se proyecta en el espacio del lienzo por pinceladas verdes, que van del claro al oscuro.
Atento a las apariciones fugaces de las sombras y de los reflejos, el artista crea importantes ejes de su composición con ellos. De este modo, los mástiles del barco en la derecha se prolongan mediante su propio reflejo en el agua. Estas líneas se extienden entonces por casi toda la altura del lienzo y responden a las verticales del borde izquierdo.

Si el marchante de cuadros Paul Durand-Ruel logra encontrar algunos aficionados para semejantes vistas, la reacción se endurece cuando Monet intenta someterlas a la opinión de un más amplio público. El impresionismo incipiente de comienzo de los años 1870 no encuentra todavía más que incomprensión.




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