Maurice Denis
Degas y su modelo

Degas y su modelo
Maurice Denis (1870-1943)
Degas y su modelo
Hacia 1906
Óleo sobre lienzo
Alt. 38; Anch. 46 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / René-Gabriel Ojéda

Degas et son modèle [Degas y su modelo]


Maurice Denis, que se relacionaba con Degas desde 1901, nos entrega aquí una escena habitual de la vida del maestro. Vemos a un Degas con barba, muy concentrado, vestido con una gorra y una amplia hopalanda. En su izquierda se encuentra su joven modelo cuyo perfil está captado con vivacidad, el rostro desaparece bajo un velo. La escena se organiza en torno a uno de estos famosos cuadernos de apuntes de Degas, en los que el artista anotaba sus impresiones coloreadas y garabateaba unos cuantos bocetos rápidos. En el trasfondo, están colocados dibujos del maestro, en una tonalidad de gris, beige, ámbar, carmín y verde. Medio disimulado por los protagonistas, logramos aún así distinguir un desnudo femenino y una bailarina en tutú.

Tradicionalmente, este retrato está fechado en 1904 en referencia al testimonio de P.-A. Lemoisne, el primer biógrafo de Degas: "Fue en torno a 1904 tras una visita al viejo maestro, que Maurice Denis pintó de memoria este lienzo" (Degas y su obra, t. 1). Pero Maurice Denis representa a Degas, vestido del mismo modo, en otro cuadro de 1906 (Troyes, museo de Arte Moderno). Existen sobre todo dos dibujos preparatorios para los retratos de los museos de Orsay y de Troyes que parecen ser contemporáneos por su vigoroso grafismo, y acreditan más bien la fecha de 1906.

Pese a conocer numerosas representaciones de Degas, pintadas o esculpidas, ninguna representa al artista de un modo más vivo y evocador. Fue además este cuadro que eligió Ambroise Vollard para encargar a Maurice Denis, en 1917, un aguafuerte destinada al álbum dedicado a Degas recién fallecido.




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