Paul Van Ryssel
Escena del cólera

Escena del cólera. Recuerdo de la epidemia de 1854 en el Jura
Paul Van Ryssel (1826-1909)
Escena del cólera. Recuerdo de la epidemia de 1854 en el Jura
1890
Óleo sobre cartón
Alt. 27; Anch. 35 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Scène du choléra. Souvenir de l'épidémie de 1854 dans le Jura [Escena del cólera. Recuerdo de la epidemia de 1854 en el Jura]


El doctor Gachet, coleccionista y amigo de pintores impresionistas, se conoce sobre todo en la actualidad por haber acogido a Vincent van Gogh en Auvers-sur-Oise, en mayo de 1890 y haberle asistido en sus últimos momentos. Su actividad de pintor aficionado, emprendida bajo el seudónimo de Paul Van Ryssel, no debe sin embargo ser olvidada. A pesar de la evidente modestia de esta producción, el gran público se mostró curioso, intrigado por la personalidad de su autor. Muchos de sus cuadros demuestran los vínculos estéticos con los artistas que admiraba: Monet, Pissarro, Cézanne. Van Gogh, por fin, que le ha inspirado una visión más coloreada. Esta pequeña pintura revela otra fuente formal, la de un émulo de Gustave Courbet, Amand Gautier, amigo de infancia del doctor Gachet.

Cuando todavía era estudiante en medicina, Paul Gachet fue voluntario para ayudar a las víctimas de una epidemia de cólera en el Aube y el Jura en 1854. El mismo contaminado, salió indemne como su amigo Amand Gautier, que le había acompañado. De los recuerdos de este periodo, Gautier extrae el tema de un cuadro presentado en el Salón de 1887, El cólera morbus en el Jura, 1854. La comparación entre ambas composiciones es significativa y se confirma con la analogía de los títulos. La fecha de 1890 subraya también que se trata de una composición realizada de memoria.
Desconocemos si esta reminiscencia precede o sigue la muerte, el 29 de julio de 1890, de Van Gogh, pero esta interrogación añade interés a la obra.




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