Jean-Léon Gérôme
Jóvenes Griegos

Jóvenes Griegos haciendo luchar a gallos, también llamado Un combate de gallos
Jean-Léon Gérôme (1824-1904)
Jóvenes Griegos haciendo luchar a gallos, también llamado Un combate de gallos
1846
Óleo sobre lienzo
Alt. 143; Anch. 204 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Jeunes Grecs faisant battre des coqs dit aussi Un combat de coqs [Jóvenes Griegos haciendo luchar a gallos, también llamado Un combate de gallos]


Gérôme emprende este lienzo en 1846, cuando todavía estaba marcado por su fracaso en el concurso del Premio de Roma, que le cerró las puertas de la Villa Médicis. Teme que salga mal de nuevo y duda en exponer sus Jóvenes Griegos haciendo luchar a gallos. Pero alentado por su maestro, el pintor académico Delaroche, envía al final su cuadro al Salón de 1847, donde la obra obtuvo un notable éxito.

En el estilo "neogriego", marcado por el gusto por lo acabado, las coloraciones claras y la pintura lisa, Gérôme representa una pareja de adolescentes, reunida delante de una fuente con cuerpos ampliamente desnudos. Su juventud se opone al perfil deteriorado de la esfinge del fondo. Esta oposición se encuentra de nuevo entre la frondosa vegetación y las ramas muertas en el suelo, en el enfrentamiento entre ambas aves, en el que una de ellas pronto perecerá.

Escasos son los comentadores que observaron la meditación desengañada del artista, con tantas alabanzas cantadas, en favor de la obra. Tan sólo Baudelaire criticando este lienzo y haciendo de Gérôme el jefe de fila de la "escuela de los puntiagudos", lo juzgó débil y artificial. El público prefirió optar por la opinión de Théophile Gautier que veía en este Combate de gallos "verdaderos prodigios de dibujo, de animación y de colores". Con veinticuatro años, Gérôme hace así una notada entrada en el mundo del arte, antes de continuar la carrera oficial a la que se destinaba, bordeada de honores y de galardones.




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