Jean Béraud
La sala de redacción

La sala de redacción del Journal des débats
Jean Béraud (1848-1935)
La sala de redacción del Journal des débats
1889
Óleo sobre lienzo
Alt. 98; Anch. 151 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

La salle de rédaction du Journal des débats [La sala de redacción del Journal des débats]


El Journal des débats fue fundado en 1789, el año de la Revolución. Con 32 000 suscriptores, era el diario de mayor difusión en 1812. Su orientación liberal le condujo a expresar la tendencia orleanista, bajo la monarquía constitucional. Posteriormente, abrió sus columnas a los republicanos y se presentó como un diario conservador de tendencia moderada, hasta finales del siglo XIX. Su Publicación fue interrumpida en 1944.

El cuadro de Béraud fue encargado por la redacción del periódico, con motivo del centenario de su fundación. El cuadro reunió a los principales administradores y colaboradores del periódico, en activo en 1889: Taine, Renan, Jules Simon, Paul Bourget... En el muro, en la izquierda se encuentra colgada una reproducción del retrato del fundador, Louis-François Bertin (1766-1841) por Ingres. Se trata por supuesto de una escena recompuesta, ya que todo este grupo no pudo posar junto en la sede del Journal des débats.
Este es un tema escaso en las obras de Béraud, testigo habitual de las futilidades de la vida parisina. Pero, bajo la influencia del naturalismo y del positivismo, los medios artísticos empiezan a interesarse por la representación de los círculos científicos, intelectuales o de negocios, a finales del siglo XIX. Sin embargo, cuesta detectar, en la actitud de los personajes totalmente vestidos de negro, el "heroísmo de la vida moderna" que caracteriza la estética de Courbet, Manet, Baudelaire o Mallarmé. Se trata más bien de la descripción minuciosa de los detalles y de su fijación fotográfica, que traducen el peculiar naturalismo de Béraud.




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