Louis Welden Hawkins
Séverine

Séverine
Louis Welden Hawkins (1849-1910)
Séverine
Hacia 1895
Óleo sobre lienzo
Alt. 77; Anch. 55 cm.
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Séverine


Obsequio del modelo, la periodista Séverine, a los museos nacionales, este cuadro y su marco se consideran como las más notables creaciones del pintor Louis Welden Hawkins. Nacido en Alemania en 1849 de padres ingleses, se instaló muy pronto en Francia donde recibió su formación de pintor. Vivió aquí hasta el final de su vida, tras naturalizarse. Muy vinculado con los medios simbolistas – participó en varias exposiciones de la Rosacruz entre 1893 y 1897  . Ofrece con este conjunto, mostrado por primera vez en 1895, no solo un retrato de su modelo, sino también una ilustración simbólica de su profesión y de sus objetivos.

En efecto, pese a que tan sólo la pintura ya evoque una mujer moderna y decidida, ocupada en escribir, la representación del trigo y de los laureles, junto con las palabras Pax y Panis en el marco, precisan el compromiso de Séverine. Este empezó muy pronto, cuando fue la secretaria del escritor y periodista socialista, Jules Vallès, y continuó mediante diversas publicaciones destinadas a defender el mundo obrero, que la llevaron hasta la dirección del periódico Le Cri du Peuple, de 1885 a 1888.
Como sus colegas simbolistas, Hawkins no duda en hacer referencia a los pintores pasados, y cabe obviamente destacar en el fondo de oro sobre el que se desprende su modelo, una referencia a la pintura italiana del Renacimiento.




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