William Benson
Bougeoir

Bougeoir
William Benson (1854-1924)
Bougeoir
Avant 1887
Bronze argenté
H. 11,5 ; L. 35 ; P. 17 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Droits réservés


Bougeoir
Bougeoir

Bougeoir


Architecte et designer anglais, Benson se distingue durant la période 1890-1914 dans l'invention et la fabrication d'objets domestiques en métal. Ses objets utilitaires, spécialement les ustensiles d'éclairage, lui valent un succès international.

Ce bougeoir, qui forme une paire avec un autre exemplaire identique conservé par le musée d'Orsay, appartient à une série de luminaires conçus pour être placés sur une cheminée ou sur un piano. Benson en a composé de multiples variantes, adaptées à volonté en lampes à pétrole ou électriques, réalisées le plus souvent en laiton et en cuivre vernis.
La version la plus simple traduite ici en bronze argenté met particulièrement en valeur l'épuration très moderniste des formes. L'artiste écrivait d'ailleurs lui-même dans un ouvrage de 1883 vouloir éviter "l'éclectisme capricieux et la recherche excessive de l'effet qui sont les défauts ordinaires des dessinateurs".

Les modèles de Benson sont rarement datés avec précision. Cependant une paire de bougeoirs de ce type est reconnaissable sur la cheminée du studio de l'artiste dans le quartier londonien de Campden Hill Road, où celui-ci est photographié au travail vers 1886-1887. Preuve du succès international de Benson, ce modèle est ensuite imité par la firme allemande Cari Deffner à Esslingen.




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