Akseli Gallen-Kallela
Flamme

Flamme [Liekki-ryijy]
Akseli Gallen-Kallela (1865-1931), Suomen Ràsityôn Ystàvàt (Les Amis de l'artisanat finlandais)
Flamme [Liekki-ryijy]
Vers 1906
Tissage de laine
H. 340 ; L. 190 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski


Flamme (détail)

Flamme


A Paris, lors de l'Exposition universelle de 1900, le pavillon de la Finlande est unanimement salué par les observateurs. Ce qui étonne et séduit c'est assurément l'aisance avec laquelle l'esprit national s'intègre dans la quête de formes contemporaines, plus soucieuses de répondre aux besoins nouveaux de l'homme "moderne" du début du XXe siècle que de proposer coûte que coûte de l'inédit.

A l'intérieur du bâtiment, l'architecte Eliel Saarinen (1873-1950) s'est effacé devant un autre maître d'oeuvre : Akseli Gallen-Kallela. Bien que peintre, c'est lui qui a conçu un certain nombre de modèles d'art décoratif - boiseries, mobilier, tentures, tapis, étoffes, cheminée - présentés dans le pavillon.
Les produits textiles sortent des ateliers des Suomen Käsityön Ystävät (Les Amis de l'artisanat finlandais), créés à Helsinki en 1879 dans le but de perpétuer les traditions nationales et les savoir-faire ruraux. Cette spécificité incite le jury de l'Exposition à décerner à la manufacture une médaille d'or. Son attention est "surtout [...] retenue par une tenture dont la très originale composition est due à l'artiste M. Gallen". Cette composition, qui s'est de nos jours imposée comme une icône du design Scandinave, n'est autre que cette Flamme.

L'exemplaire du musée d'Orsay correspond à une version plus tardive, créée en 1905-1906. Les flammes sont celles-là mêmes de la version de 1900, ornées d'un motif géométrique d'inspiration folklorique. En revanche, un motif de fougères qui parcourait toute la tapisserie a quant à lui disparu, cédant la place à des langues vertes sur lesquelles se détachent les flammes rouges. Ainsi, la partie supérieure de la pièce présente un fond uni de couleur beige crème donnant naissance à un effet d'asymétrie particulièrement dynamique et à un sentiment de robuste simplicité.




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