Edgar Degas
René de Gas

René De Gas
Edgar Degas (1834-1917)
René De Gas
Vers 1855-1856
Mine de plomb sur papier
H. 30 ; L. 23 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Jean-Gilles Berizzi

René de Gas


Ce portrait a été exécuté par Degas vers 1855-1856, alors qu'il n'avait que vingt et un ou vingt-deux ans et qu'il s'apprêtait à partir pour un séjour de près de trois ans en Italie. Il représente son frère René, l'un de ses modèles favoris, alors âgé d'une dizaine d'années. "René nous a souvent raconté qu'il n'avait pas plutôt posé ses livres et ses cahiers en rentrant du lycée qu'Edgar s'emparait de lui et l'obligeait à poser" (Paul-André Lemoisne, 1931).
Du visage de René, l'artiste ne retient que quelques traits : les yeux, le nez, les lèvres charnues. La mine de plomb, légèrement estompée, les fait sourdre de la feuille même, comme un masque lointain. Alors, yeux clos, bouche entrouverte, le visage familier du petit frère devient apparition.




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