Albert Bartholomé
Dans la serre

Dans la serre
Albert Bartholomé (1848-1928)
Dans la serre
Vers 1881
Huile sur toile
H. 233 ; L. 142 cm
© Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt

Dans la serre


Présenté au Salon de la Société des artistes français de 1881, ce portrait appartient à un courant d'oeuvres d'inspiration classique mais dont les auteurs ont regardé tout à la fois du côté des pratiques réalistes et des nouveautés issues de l'impressionnisme.

Le tableau représente une jeune femme saisie de face alors qu'elle passe la porte-fenêtre d'un intérieur tamisé. Le geste très posé et le costume soigné inscrivent cette oeuvre dans la tradition du portrait d'apparat. En revanche, l'effet de clair-obscur et les couleurs vives appliquées en touches franches évoquent la technique impressionniste, celle d'un Gustave Caillebotte (1848-1894) par exemple. Quant au réalisme et à l'attention portée aux détails, ils rappellent le rôle majeur joué par Jules Bastien-Lepage (1848-1884) dans les Salons de la deuxième moitié de la décennie 1870.

Ces multiples apports sont le reflet de la vie mondaine que mène le couple Bartholomé. Leur salon est fréquenté par des artistes et des écrivains fort divers. On y croise, entre autres, le portraitiste mondain Jacques-Emile Blanche (1861-1942) ou le peintre américain Mary Cassatt (1845-1926), l'écrivain naturaliste et critique Gustave Geffroy (1855-1926) ou bien le romancier symboliste Joris Karl Huysmans (1848-1907). C'est encore le temps de la vie heureuse pour le peintre, interrompu en 1887 par la mort de sa femme.




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