Maurice Denis
L'enfant au pantalon bleu

L'enfant au pantalon bleu
Maurice Denis (1870-1943)
L'enfant au pantalon bleu
1897
Huile sur toile
H. 52,5 ; L. 39,2 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay / Gérard Blot)

L'enfant au pantalon bleu


Ce tableau représente Noëlle, la première fille du peintre, née le 30 juin 1896, dans les bras de Marthe, la première femme de Denis. Le thème de la maternité est cher au peintre, qui le célèbre à la naissance de ses trois premiers enfants, Jean-Paul (1894), Noëlle puis Bernadette (1899).

La scène se distingue par une composition rigoureuse et par la finesse du coloris : camaïeu de bleu avec, en contrepoint, le gris des visages, les jaunes éteints de la chevelure de Marthe, le jaune citron de la fenêtre à droite et du cadre accroché au mur. Dans celui-ci se trouve une gravure d'après La Vierge à l'Enfant et Saint Jean Baptiste de Botticelli, au Louvre depuis 1824, qui confère à cette scène intimiste un caractère presque sacré.
Denis, qui consacre une partie de son oeuvre à l'art religieux, admire l'art italien primitif et renaissant, et tout particulièrement Botticelli, dont il goûte l'harmonie sereine et la douce luminosité. Il affiche ici son profond engagement chrétien et la pérennité des valeurs familiales.

A la fois réaliste et symboliste, intimiste et décoratif, ce tableau aux silhouettes simplifiées, sans profondeur, s'apparente aux peintures contemporaines de Vuillard. Il est exemplaire des recherches menées par les Nabis, attachés à la pureté primitive de l'art et décidés à abandonner les règles traditionnelles de la peinture.




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