Théodore Rousseau
Mare près de la route

La mare près de la route, ferme dans le Berry
Théodore Rousseau (1812-1867)
La mare près de la route, ferme dans le Berry
Entre 1845 et 1848
Huile sur toile
H. 34,5 ; L. 53,5 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

La mare près de la route, ferme dans le Berry


Depuis 1839 et leur rencontre dans l'atelier du peintre suisse Menn, Rousseau est un ami de Maurice Sand, fils de l'écrivain George Sand. Sur ses conseils, il s'installe quelques temps dans l'Indre en 1842. En 1847, Rousseau séjourne à nouveau dans cette région du Berry, invité à Nohant par George Sand elle-même. Celle-ci songe à marier le peintre à Augustine Brault, sa "fille adoptive". Le projet échoue, mais Rousseau, toujours en quête de motifs à peindre, amasse entre 1842 et 1847 moult croquis et esquisses, à partir desquels il compose plusieurs tableaux, dont La mare près de la route, ferme dans le Berry.

Cette toile est directement inspirée par les paysagistes hollandais du XVIIe siècle, fort à la mode en France au XIXe. Rousseau et la plupart des artistes de sa génération ont appris à voir et à sentir en les étudiants. Mais Rousseau pousse encore plus loin le sens de l'observation, le souci de profondeur. Ce faisant, il contribue à créer "un nouvel art hollandais". Il réalise un grand nombre de ces petits paysages bucoliques, très prisés des amateurs, Plus tard, à Fontainebleau, il peint à plusieurs reprises la mare aux fées, dans des tonalités beaucoup plus dramatiques.




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