Pierre Bonnard
L'après-midi bourgeoise

L'après-midi bourgeoise ou La famille Terrasse
Pierre Bonnard (1867- 1947)
L'après-midi bourgeoise ou La famille Terrasse
1900
Huile sur toile
H. 139 ; L. 212 cm
© ADAGP, Paris - RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Thierry Le Mage

L'après-midi bourgeoise ou La famille Terrasse


"Cette étonnante Après-midi bourgeoise où Bonnard commence vraiment de se ressembler", écrit Thadée Natanson, en 1951, dans Le Bonnard que je propose. Le rédacteur en chef de La Revue blanche pressent-il dans cette toile l'épanouissement futur du peintre au sortir de sa période nabie ? En fait, cette oeuvre appartient à une période charnière de la carrière de l'artiste, alors qu'il abandonne les tendances japonisantes et Art nouveau caractéristiques de sa première manière.

La scène représente la famille du compositeur Claude Terrasse, beau-frère de l'artiste, devant la maison du Clos au Grand Lemps (Isère), par une après-midi ensoleillé. D'un format exceptionnel dans l'oeuvre de Bonnard de cette époque, la toile s'inscrit dans la tradition du grand portrait de groupe dont la Famille Bellelli de Degas (musée d'Orsay) est un des exemples les plus remarquables.

Aux autres Impressionnistes, Bonnard emprunte la mise en scène de ses figures. Mais là s'arrête la filiation. Cette réunion de personnages dans des attitudes figées, parfois à la limite de la caricature évoque une fresque primitive. On y retrouve également l'inspiration naïve d'un Douanier Rousseau, sans oublier le Seurat de La Grande Jatte.

De sa période nabie, l'artiste garde le goût de la mise en scène décorative et des déformations comiques. L'humour constitue d'ailleurs l'une des qualités dominantes de ce portrait de groupe, malicieusement intitulé L'après-midi bourgeoise.
Cette oeuvre préfigure les grandes fenêtres ouvertes sur la campagne de Vernon ou du Cannet qui viendront ultérieurement. Elle présente des résonances étonnamment modernes et préfigure certaines toiles de Balthus (1908-2001).




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