Louis Welden Hawkins
Portrait de jeune homme

Portrait de jeune homme
Louis Welden Hawkins (1849-1910)
Portrait de jeune homme
1881
Huile sur toile
H. 57 ; L. 44,5 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Christian Jean, Hervé Lewandowski

Portrait de jeune homme


Ce tableau porte au revers une inscription attestant que Hawkins l'a présenté à un Salon parisien. Pourtant, il n'est pas possible de l'identifier avec l'une des oeuvres exposées par l'artiste au Salon des Artistes français, auquel il participe à partir de 1881, ou aux Expositions universelles de la fin du siècle. Tout laisse donc penser que ce saisissant Portrait de jeune homme a dû être refusé par le jury auquel il a été soumis. Une telle décision peut s'expliquer en raison de la fascinante étrangeté qu'exprime ce visage figé, sensation que viennent renforcer le traitement en camaïeu et la frontalité absolue.

Au Salon de 1883, Hawkins présente La mère du pêcheur et Le soir; marine. Ces deux oeuvres prouvent qu'il a fréquenté un site côtier, au moins pendant l'été de 1882, peut-être avant. L'accoutrement du jeune homme ressemble aux vêtements observés dans un tableau de Francis Tattegrain, Le débarquement des vérotiers dans la baie d'Authie (1894). Ces deux indices pourraient nous permettre d'identifier le bonnet à oreilles, ainsi que la vareuse à col roulé comme le costume d'un pêcheur de Picardie. Mais Hawkins ne cède pas au pittoresque que pourrait engendrer un tel sujet. Au contraire, en isolant totalement son modèle, en simplifiant à l'extrême sa composition, il livre un portrait déconcertant et énigmatique.




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