Albert Besnard
Une famille

Une famille dit aussi La famille de l'artiste à Talloires (Haute-Savoie)
Albert Besnard (1849-1934)
Une famille dit aussi La famille de l'artiste à Talloires (Haute-Savoie)
1890
Huile sur toile
H. 132 ; L. 120.5 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Franck Raux

Une famille


A la représentation officielle du peintre dans son atelier, la fin du XIXe siècle oppose parfois une vision plus intimiste de l'artiste entouré des siens. Ce tableau d'Albert Besnard illustre parfaitement cette catégorie, qui représente sa famille dans le salon de leur propriété de Talloires, en Haute-Savoie.
Le peintre ne s'est représenté qu'à l'arrière-plan, auprès de sa belle-mère, Madame Vital-Dubray, l'épouse du sculpteur Gabriel Vital-Dubray (1813-1892). Il a installé au premier plan de sa composition sa femme et ses enfants. Dans des attitudes naturelles et spontanées, rendues d'une touche vibrante et dans un coloris chatoyant, on peut voir l'épouse de l'artiste, Charlotte Dubray, qui s'est fait connaître comme peintre et sculpteur, et leurs enfants. Elle porte le dernier-né prénommé Jean, alors âgé de moins d'un an, puis se succèdent Germaine, Philippe et Robert qui embrasseront pour la plupart des carrières artistiques.

Si les tableaux de l'artiste qui décorent la pièce où se tient la famille - sur le mur de gauche, derrière le chapeau de Robert ou, au fond, de part et d'autre de la porte-fenêtre - sont largement masquées, Besnard a cependant voulu réaliser un morceau de peinture pure : le paysage qui s'encadre dans la porte-fenêtre, au fond de la composition. Ainsi, tout en nous introduisant au sein de son monde, il fait la double démonstration de ses qualités de peintre de portrait - sur lesquelles repose alors sa réputation - et de peintre de paysage.




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