L. Mercier
Accident gare de l'Ouest

Accident gare de l'Ouest (aujourd'hui gare Montparnasse) le 22 octobre 1895
L. Mercier (actif à Paris vers 1895)
Accident gare de l'Ouest (aujourd'hui gare Montparnasse) le 22 octobre 1895
1895
Aristotype
H. 22,6 ; L. 17,1 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Accident gare de l'Ouest (aujourd'hui gare Montparnasse) le 22 octobre 1895


Le 22 octobre 1895, un accident ferroviaire particulièrement spectaculaire a lieu à la gare de l'Ouest, devenue ensuite gare Montparnasse. L'illustration du 26 octobre relate ainsi l'évènement : "Le train n°56 venant de Grandville arrivait en gare à la vitesse vertigineuse de 40 à 60 kilomètres, sans qu'il fût possible de l'arrêter, brisait les heurtoirs, franchissait l'extrémité du quai, et sa machine, défonçant le mur de façade [...] venait de tomber sur la place de Rennes. [...] Seule une marchande de journaux qui stationnait sur la place a été tuée par la chute d'un bloc de pierre".

Pendant plusieurs jours, les badauds se pressent autour de la locomotive échouée au milieu de la ville. Parmi eux beaucoup de photographes, professionnels ou non. Ils trouvent là une occasion rare de prouver grâce à leur appareil que la réalité dépasse parfois la fiction. L'épreuve du musée d'Orsay, qui ne porte aucun cachet professionnel au dos, est sans doute l'oeuvre de l'un de ces amateurs.
La dimension sensationnelle de l'accident assure à cette image, dans de nombreuses versions, une large diffusion. Aujourd'hui encore, sur les sites touristiques de Paris, l'Accident gare de l'Ouest fait partie des cartes postales incontournables.




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