Edward Steichen
Cyclamen

Cyclamen - Mrs Philip Lydig
Edward Steichen (1879-1973)
Cyclamen - Mrs Philip Lydig
Entre 1905 et 1913
Epreuve photomécanique (photogravure) à partir d'un négatif original
H. 19,4 ; L. 15 cm
© Estate of Edward Steichen

Cyclamen - Mrs Philip Lydig


Dès 1901, dans une photographie intitulée The Mirror, Steichen s'était clairement inspiré d'Utamaro (1753-1806), peintre japonais d'estampes particulièrement connu pour ses représentations de personnages féminins. Il s'en inspire de nouveau vers 1905, mais de façon moins littérale avec ce portrait de Rita de Acosta Lydig (1880-1929), américaine célèbre pour sa richesse, son élégance, sa beauté, et son goût pour les objets d'art. Steichen, qui s'intéresse alors de plus en plus aux portraits de femmes élégantes, se tourne tout naturellement vers le modèle du genre dans le domaine de l'estampe pour composer son image.

La souplesse et la grâce magnifiquement maîtrisées avec lesquelles le modèle occupe le cadre de l'image, la superbe arabesque décorative du cyclamen au premier plan, suppose une étude approfondie des portraits de belles courtisanes par Utamaro. Par ailleurs, l'association entre la plante et Mrs Lydig n'est en rien gratuite, car cette dernière est également connue pour sa passion des fleurs.
La seule différence avec le style d'Utamaro réside dans ce regard pensif dirigé vers le photographe et le spectateur, regard que l'on croise rarement chez les modèles du peintre japonais.




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