Amelia Bergner
Dessin photogénique

Dessin photogénique : composition végétale
Amelia Bergner (active vers 1870)
Dessin photogénique : composition végétale
Vers 1870
Cyanotype, dessin photogénique
H. 29,3 ; L. 23 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski


Dessin photogénique : composition végétale

Dessin photogénique : composition végétale


On ne connaît d'Amelia Bergner que quelques arrangements floraux et végétaux, rassemblés dans un album d'où provient cette page. La méthode utilisée combine le recours au dessin photogénique et au procédé du cyanotype. Technique primitive de photographie sans chambre noire, le dessin photogénique consiste à disposer directement les objets choisis sur une feuille de papier sensible. Après une exposition à la lumière, ces objets laissent leur empreinte en négatif. La technique est utilisée tout au long du siècle, avant d'être redécouverte par les avant-gardes photographiques de l'entre-deux-guerres : "Rayogrammes" de Man Ray ou "Photogrammes" de Moholy-Nagy.
Quant au cyanotype, c'est un procédé de tirage basé sur la sensibilité à la lumière de certains complexes du fer qui, en se décomposant, forment du bleu de Prusse. Il aboutit à des images virant au bleu vif après lavage. Dans le cas de ce dessin photogénique, la teinte pâle pourrait s'expliquer par un rinçage insuffisant.

L'oeuvre de Bergner s'inscrit dans une pratique courante au XIXe siècle. L'application de feuilles sur un support sensibilisé pour en recueillir l'empreinte est même l'un des premiers gestes photographiques. "Les fleurs et les feuilles ont été parmi les premiers objets que j'ai essayé de reproduire", reconnait en janvier 1839 William Henry Fox Talbot, l'inventeur de la photographie sur papier. A sa suite, quelques femmes photographes anglo-saxonnes férues de botanique s'y essayent : Thereza Llewelyn, Anna Dixon et surtout Anna Atkins. Mais les dessins photogéniques de Bergner trahissent un goût pour l'arrangement qui la distingue d'Atkins, plus soucieuse, dans un premier temps, de reproduction fidèle que de composition.
Etudiée, délicate, la démarche de Bergner évoque plutôt les compositions végétales au cyanotype que Bertha Jacques, graveur et photographe de Chicago, réalise autour de 1906.




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