Alphonse-Alexandre Defrasse
Exposition universelle 1900, projet

Projet pour l'Exposition universelle de 1900, façade principale du palais central, sur le Champ-de-Mars
Alphonse-Alexandre Defrasse (1860-1939)
Projet pour l'Exposition universelle de 1900, façade principale du palais central, sur le Champ-de-Mars
1894
Mine de plomb et aquarelle
H. 24,5 ; L. 96,5 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Jean-Gilles Berizzi


Projet pour l'Exposition universelle de 1900, vue d'ensemble de l'Exposition

Projet pour l'Exposition universelle de 1900, façade principale du palais central, sur le Champ-de-Mars


Le gouvernement français organise dès 1894 le concours consacré à l'Exposition universelle de 1900. Ce délai doit lui permettre de choisir avec sérénité parmi les projets, contrairement à ce qui s'était passé pour les Expositions précédentes. Au périmètre traditionnel de l'Exposition, le Champ-de-Mars, l'esplanade des Invalides et la colline de Chaillot, on ajoute pour 1900 l'extrémité des Champs-Elysées et l'ensemble des rives de la Seine, du Champ-de-Mars aux Invalides.

Defrasse place l'entrée de l'exposition sur les Champs-Elysées, dans le prolongement des Invalides et du pont monumental dont la construction est imposée. Sur l'esplanade des Invalides s'étagent les pavillons des colonies et des protectorats. Sur le Champ-de-Mars, Defrasse conserve la Galerie des Machines mais démolit la plupart des autres édifices de l'Exposition de 1889, y compris la tour Eiffel. A la place de celle-ci, il propose cette somptueuse galerie des Nations, sommée d'un dôme central, terminée par deux exèdres de verre. Le bâtiment doit être réservé aux fêtes organisées pendant l'exposition.

Conscient des problèmes de liaison entre les différents sites et les deux rives de la Seine, l'architecte installe un port en face de la galerie. On y accède par de larges emmarchements. Defrasse agrémente le paysage parisien de gondoles et petits vaisseaux à la vénitienne. Le concours est finalement remporté par Charles Girault et ce beau projet ne voit donc pas le jour.


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