Maurice Denis
Jeu de volant

Jeu de volant
Maurice Denis (1870-1943)
Jeu de volant
1900
Huile sur toile
H. 127 ; L. 301 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Thierry Le Mage

Jeu de volant


Dans un sous-bois d'arbres aux troncs mauves, Maurice Denis mêle des joueuses de volant, qui donnent son titre au tableau, des femmes cueillant des fleurs et, à l'arrière plan, des baigneuses. Que les modèles soient costumés et se livrent à une activité sportive contemporaine, le jeu de volant, ou qu'ils soient nus, telles des nymphes intemporelles, la scène a la saveur d'une idylle irréelle. Le rythme des troncs, le lacis des branches qui répond au mouvement des raquettes nous rappellent que ce grand tableau est un décor. Maurice Denis l'a exécuté pour Etienne Moreau-Nélaton, éminent collectionneur et généreux donateur des musées. Le peintre a préparé sa composition par une esquisse d'ensemble dont le titre, Le Bois sacré, restitue admirablement l'atmosphère du tableau final et vient rappeler la dette de Maurice Denis à l'égard de Puvis de Chavannes, peintre du Bois sacré cher aux arts et aux muses conservé au Palais des Beaux-Arts de Lyon.


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