Franz von Stuck
Ludwig van Beethoven

Ludwig van Beethoven
Franz von Stuck (1863-1928)
Ludwig van Beethoven
1900
Relief en plâtre
H. 48 ; L. 48 ; P. 14 cm
© DR - RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Ludwig van Beethoven


Le masque de Beethoven de Stuck est une véritable curiosité. Son statut est double : c'est un haut-relief, donc une sculpture, mais c'est aussi une peinture, puisqu'il est polychrome et inséré dans un cadre. Avec ses yeux hallucinés et son expression crispée, ce visage hypnotise celui qui le regarde. C'est une oeuvre magnétique, qui appelle la vénération, tout comme une icône.

On sait que pour ce relief, Stuck s'est inspiré du célèbre masque de Beethoven, moulé sur son visage de son vivant, en 1812, et que l'on prend à tort pour son masque mortuaire. Le peintre et sculpteur Franz von Stuck s'est fait construire une villa à Munich, dont il a conçu entièrement l'aménagement. Dans le salon de musique, il avait d'abord prévu des effigies de compositeurs célèbres, parmi lesquels Beethoven. Cette villa, devenue musée, peut se visiter aujourd'hui.


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