Jules-Alexis Muenier
Portrait de Madame Pâris

Portrait de Madame Pâris, belle-mère de l'artiste
Jules-Alexis Muenier (1863-1942)
Portrait de Madame Pâris, belle-mère de l'artiste
1886
Huile sur toile
H. 71 ; L. 58 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

Portrait de Madame Pâris, belle-mère de l'artiste


Muenier est âgé de vingt-trois ans lorsqu'il peint ce portrait de sa belle-mère, madame Pâris. Il s'agit donc d'une oeuvre rare, car précoce, de cet éminent représentant du naturalisme, tombé dans l'oubli après sa mort. Pourtant, de son vivant, plusieurs de ses toiles avaient été achetées par l'Etat. Elles côtoyaient alors, sur les cimaises du musée du Luxembourg, la quintessence de l'art contemporain.

Madame Pâris est représentée, assise dans un fauteuil Voltaire, le buste et les jambes légèrement tournés vers la gauche, mais le regard dirigé vers le peintre. La représentation sévère du personnage s'enlève sur un fond indistinct où jouent toutes sortes de tonalités de brun. Au sein de ces sombres variations chromatiques hâtivement brossées, la lumière, venant de la gauche, illumine et met soigneusement en relief le visage et les mains traitées avec application.
Oeuvre émouvante, presque intime, ce Portrait de Madame Pâris est annonciateur de l'art rigoureux que développe par la suite Jules-Alexis Muenier.


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