Eugène Carrière
La famille du peintre

La famille du peintre
Eugène Carrière (1849-1906)
La famille du peintre
1893
Huile sur toile
H. 125,5 ; L. 221,5 cm
© RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

La famille du peintre


Ce tableau résume à la fois la vie et l'oeuvre d'Eugène Carrière. Dans un immense portrait de famille, le peintre réunit ses thèmes de prédilection : l'enfance, la maternité, la figure humaine. Seule la partie gauche est laissée libre, ouvrant une perspective sur les éléments lointains d'un salon. La composition, originale, sans affectation, aligne, comme en frise, six visages qui tous se tournent vers le spectateur sans tenter de feindre une conversation ou une occupation quelconque. Par son format monumental, cette toile est à rapprocher des grands portraits de groupe issus de la tradition hollandaise du XVIIe siècle.

Pour une grande part, l'oeuvre de Carrière représente ses proches. Son premier envoi au Salon, en 1879, est aussi son premier succès : le portrait de sa femme et de son premier enfant (Maternité, Avignon, musée Calvet). Rarement la vie privée d'un artiste n'aura à ce point alimenté son travail.
On trouve dans ce portrait l'épouse de Carrière, Sophie (1855-1922), ainsi que leurs enfants avec, de gauche à droite, Nelly (1886-1971), Lucie (1889-1959), Jean René (1888-1982), Marguerite (1882-1964) et Elise (1878-1968). Chacun des visages concentre la personnalité du modèle, laissant au corps une fonction secondaire. Ici la critique souvent formulée à Carrière de jouer de l'estompe, du brouillard ou de la fumée pour dissimuler des imperfections ne se justifie pas. Un journaliste du Journal des débats dit à propos de ce tableau : "On dirait plutôt qu'après avoir solidement construit et magistralement modelé ses figures il efface et estompe pour enlever à son dessin ce qu'il aurait d'inutilement affirmatif ou de brutal". Cette pondération des formes et des couleurs donne au portrait sa douceur et, contre la volonté de fixer un moment, le rend à la fugacité du temps.


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