Le crâne maléfique (The Skull)

Réalisation : Freddie Francis
Grande-Bretagne, 1965, 90 min
VOST

Scénario : Robert Bloch, Milton Subotsky

Avec : Peter Cushing, Patrick Wymark, Michael Gough, Christopher Lee

Un passionné d'occultisme se procure le crâne du marquis de Sade qui semble doté de dangereux pouvoirs.

Produit par Amicus, maison de production concurrente de la célèbre Hammer, Le crâne maléfique fait entrer Sade parmi les monstres du cinéma fantastique gothique anglais des années 1960. Il y devient une figure maléfique dont la puissance continue à sévir par-delà la mort, comme Dracula (une scène le montre d'ailleurs en train de reculer devant un crucifix). La représentation démoniaque de Sade n'est ici que pure fantaisie, et ce que le film a de plus sadien est sans doute sa façon de faire des représentants de la loi (juges, policiers) les personnages les plus odieux ! Le scénario est tiré d'une nouvelle de Robert Bloch (également auteur de Psychose) qui s'inspire d'un fait authentique : conservé par le médecin de Sade après une exhumation, le crâne de l'écrivain fut perdu après avoir été prêté à un célèbre phrénologiste. Notons que Xavier de Sade, descendant de la quatrième génération du marquis, s'offusqua que la mémoire de son aïeul soit ainsi souillée et obtint que son nom soit effacé du titre français. C'est ainsi que Les forfaits du marquis de Sade devinrent Le crâne maléfique.




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