Victor Baltard (1805-1874). Le fer et le pinceau

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Projeter la ville

Au même titre que ses constructions, les projets non réalisés de Baltard témoignent des réflexions que lui inspirent les transformations de Paris sous le Second Empire.
Dès 1856, il conçoit ainsi une vaste gare centrale, contemporaine de l'idée de chemin de fer souterrain qui devait relier les halles centrales au chemin de fer de la petite ceinture. Située près du Pont-Neuf, couverte de coupoles métalliques, cette gare devait résoudre de façon très moderne la question du transport dans la capitale. 

En 1860, il propose au préfet Haussmann un projet pour la reconstruction du marché du Temple, adoptant une architecture de brique et de métal, riante et polychrome, qui annonce l'architecture utilitaire de la IIIe République. Enfin, dans ses dessins relatifs au nouvel Opéra, il imagine une façade au classicisme inspiré de la Renaissance, bien différente de celle du projet du lauréat, le jeune Charles Garnier.

A l'Hôtel de Ville

Lorsqu'il est chargé en 1848 de l'Hôtel de Ville de Paris, Baltard devient l'architecte responsable des lieux d'action et de représentation du pouvoir parisien. A ce titre, il poursuit les chantiers d'aménagement du bâtiment, en particulier la réalisation des décors.
Parachevant le prestige de cet ensemble, il conçoit le monumental surtout destiné à décorer la table municipale. Il mène aussi quelques interventions architecturales importantes : couverture de la cour d'honneur par une vaste verrière métallique et construction de l'escalier à double volée, conception des bâtiments annexes appelés à faire face au palais municipal, reconstruction du campanile du XVIe siècle devenu le point focal de la nouvelle perspective créée par l'avenue Victoria. 

Très affecté par la chute de l'Empire et le siège de Paris, Baltard ne peut qu'être bouleversé par l'incendie qui fait disparaître le bâtiment en mai 1871. Dans l'espoir que son expérience puisse être utile, il participe en 1873 au concours lancé pour sa reconstruction.

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